用社科方法做出好新闻?2015菲利普•迈耶奖背后的“精确新闻”

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随着新闻内容丰富度不断提升,事实查证难度加大,新闻人的调查手法也在求新求准,于是出现了像菲利普•迈耶那样的记者。他们在新闻资料的收集和分析过程中加入社会科学实证研究的内容分析(Content Analysis)、二手数据分析(Second hand Data Analysis)以及调查(Survey)等量化研究方法,采写了大量的新颖报道,推动了“精确新闻”的发展。

那么新闻如何才能有效融合社会科学研究方法?优秀报道都是怎么做的?这种方法存在着什么问题?深度君此次向您介绍的,是专为嘉奖利用社会科学研究方法进行报道而设立的菲利普•迈耶奖、该奖项2015年的得主,以及对“精确新闻”实操方法和关键问题的梳理、分析。


什么是菲利普•迈耶奖和“精确新闻”?

菲利普•迈耶奖(Philip Meyer Award)用于嘉奖使用社会科学研究方法所做的最佳报道,由美国调查记者与编辑协会(IRE)和美国亚利桑那州立大学新闻学院共同颁发。

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看名字不难发现,本奖项以北卡罗莱纳大学荣休教授菲利普•迈耶(Philip Meyer)的名字命名,正因为他是“精确新闻报道(Precision Journalism)”的开创者。所谓“精准新闻报道”,是指基于社会科学量化研究方法而进行的新闻报道。1967年,时任《底特律自由报》记者的迈耶利用计算机,对437位黑人的抽样访问调查进行分析,写出了系列报道《十二街那边的人们》,并于次年获得普利策新闻奖。【1】人们由此认识到,精确新闻可以主动且客观地反映现实、充实传播内容、反映普遍民意、提供决策依据,具有巨大的传播价值和社会意义。此后,“精确新闻报道”逐渐在新闻界得到认可并获推广。

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迈耶所著的《精确新闻报道》一书于1973年出版。该书聚焦于越来越多新闻人使用社科研究方法制作优质新闻的趋势,是新闻业经典著作之一。迈耶把“精确新闻”定义为“将社会科学和行为科学的研究方法应用于实践新闻的报道”。他认为,“精确新闻扩大了记者的工具包,使记者可以接触到以前无法了解的、只能粗略访问的或是受到审查的主题。这对于了解少数民族和持不同政见者团体的代表起了很大作用。”【2】结合计算机技术,精确新闻的发展促进了新闻准确度和效率的提升,同时也催化了计算机辅助报道和数据新闻的到来。

20世纪90年代以来,在以《北京青年报》的《公众调查》(曾用《精确新闻》为名)、《中国青年报》的《青年调查》(以前的《调查•观察》、《舆情》)专栏、《解放日报》的《百分比新闻》、央视《中国财经报道》的《每周调查》节目为代表的栏目推动下,精准新闻在中国也日渐发展起来。【3】

今年谁获奖?

一项数据调查报道因揭露佛罗里达州中部部分学校重拾“隔离制”,令黑人学生学业受损,而摘取了2015年“菲利普•梅耶奖”的头等奖。此外,探究“美国城市族群人口多样化”,以及“控制美国最高法院诉讼复核的少数律师”等两项调查分获二三等奖 “菲利普•梅耶奖”评审团主席Steve Doig称,今年奖项竞争格外激烈。

“今年众多入围作品都很棒,这说明媒体正越来越多地使用复杂数据分析。”IRE执行总监Mark Horvit表示。“这些获奖新闻人的作品和全球其他优秀作品所覆盖的领域,正在改变整个调查报道的格局,由此我们可以看到数据驱动新闻所可能产生的影响,以及它如何通过众多方式为变动中社会带来启发、揭露那些未能服务于公共利益的系统弊端。”

那么本次获奖作品都做了哪些调查?为何意义如此深远?

头等奖的获得者是《坦帕湾时报》团队的报道《“不及格”孵化营》(Failure Factories,由Cara Fitzpatrick,Michael LaForgia,Lisa Gartner,Nathaniel Lash 及 Connie Humburg共同完成。

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该团队用统计分析和数据线性回归分析了大量记录,展示了在皮尼拉斯县多所学校中,固定的“入学隔离制”是如何导致非洲裔儿童成绩下降,各科目考试不及格率远超佛罗里达其他地区的。团队展开一系列调查,聚焦学区官员为何不能为学校的成功提供必要帮助。评审团对记者历时18个月的严谨报道、采写表示赞赏,并指出:过去数十年来,已经有社会科学研究分析种族隔离学校中出现的状况,此项报道是对相关研究的一次强调。

由来自《今日美国》的Paul Overberg,,Sarah Frostenson,Marisol Bello,Greg Toppo和Jodi Upton完成的调查报道《美国面貌的改变》(The Changing Face of America夺得了二等奖的殊荣。

USA Today

该项目调查了美国3100多个县1960至2060年间(预计)的种族和民族多样性指标,展现出一幅横跨百年的美国人口光谱变迁图。记者通过研究结论说明,从前只在南部几个州和墨西哥接壤地区出现的多种族聚居现象已广泛蔓延,直至如中西部和阿巴拉契亚山脉等地区。《今日美国》所属的甘尼特报业旗下100多份报纸和电台节目对上述发现进行了报道,而这些调查结果同时又成为各地记者的新闻线索,引导他们挖掘能够展现本地人口和族群变化的好故事。

评审团将三等奖授予路透社的作品《回声室》(the Echo Chamber,该项目由Joan Biskupic, Janet Roberts和John Shiffman完成。

在向美国最高法院申请复核的上诉状中,路透社的团队分析了9年里超过14400条记录的特点。结果显示,高院最终受理的案件中,有43%都仅由少量固定的律师参与聆讯。这一小批律师的数量,甚至还不到此类案件代理律师总数(超过17000人)的1%。进一步的报道指出,上述精英律师与高院法官们有着密切的私人关系,其中约半数曾经担任法官们的书记员。同时,这些律师中的绝大部分,都是代表大型公司的利益。

如何用社会科学方法做新闻?

精确新闻在前期调查中需要严格按照社会学的专业方法进行程序设计,包括新闻选题、文献综述、假设检验、查阅二手资料等等;同时,要采用精准的抽样、问卷调查,用例如SPSS等专业的数据分析软件作为辅助,从庞杂的数据中寻找关联、挖掘发现。

精确新闻的报道手法介于新闻学和社会学之间,如果使用不当就会出现问题。德国缅兹大学传播学教授纽曼曾指出,新闻记者如果缺乏完整的社会科学训练,可能会产生五方面问题:1.对“必须满足什么前提,才能使测量更可靠”的要求模糊不清;2.不了解预测在社会科学研究中的意义;3.不了解访问在收集新闻材料和社会科学研究方法中的意义之不同;4.无法以概率方式思考,不习惯通过系统的比较获得知识;5. 对相关性和因果性的分别认识不清。【4】同时,若是在报道中频繁使用数据,文章则会面临数据堆砌所带来的可读性不强、信息加工欠精细、内容表达单一等问题。

因此,保证新闻准确、生动,便成为优秀精确新闻的标准,而由此发展出来的数据新闻则很有可能解决这一问题:数据新闻不仅引导着新闻思维的转变,还能推动新闻预测性报道的发展;报道将从探究“为什么”转变为描述“是什么”,并可实现与读者的互动,极大地提升了报道的可读性。

参考文献:

【1】 喻国明:《从精确新闻到大数据新闻——关于大数据新闻的前世今生》,《青年记者》,2014年第36期
【2】 乔纳森•格雷 露西•钱伯 莉莲•博纳格鲁编:《数据新闻手册》,O’Reilly Media,
http://datajournalismhandbook.org/chinese/intro_3.html
【3】 田苗苗:《论精确报道的优势及劣势》,《乌鲁木齐职业大学学报》2011年第2期
【4】 刘晓红:《精确新闻报道:现状、问题和教育》,《新闻与传播研究》,1998年第1期

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