ProPublica:做数字时代的深度报道,建立模式是关键

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在传统媒体纷纷裁撤深度报道部的同时,独立非盈利媒体ProPublica坚持做严肃、有深度的调查性报道,同时还走在数据新闻和移动端设计的前列。他们在创办两年后就捧得普利策奖,为快消新闻盛行的数字时代提供了做深度内容的独创经验:建立一套数字化、多媒体、重视合作、数据驱动、灵活以及资金可持续的模式。

ProPublica的创始人兼执行主席Paul Steiger日前访问西班牙纳瓦拉大学,就产出高质量深度报道发表了一系列演说。深度君经授权编译该校顾问兼客座教授James Breiner的文章,看看他们的模式是什么、为何如此成功。


在数字媒体上不断出现垃圾信息、真伪混同的报道和谎言的同时,人们更看重能准确核实信息和遵守行业道德的媒体。


Steiger
提到,ProPublica的报道曾触及一位主要捐赠者核心集团的利益,该捐赠者对那篇报道也是“恨恨不已”。Steiger向捐赠者解释,称信息已经过核实,报道公平,并指出“我们需要求同存异”,不过捐赠者还是在当年停止了每年10万美元的捐赠。事情本应就此完结,不料一年后,ProPublica重新收到了这位捐赠人未作任何说明的捐款支票。Steiger认为,这说明即使人们对报道持有异见,但仍会尊重具有高度准确性和职业操守的新闻专业主义。

调查报道发展的未来构想

ProPublica为调查报道的未来开辟了一条新路。其采编团队充分利用数字化工具,以此在全美范围内促进法律的完善、制止掠夺性贷款、揭露金融欺诈行为。

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ProPublica2015年度报告《站在数据新闻新前沿》

以50人的核心采编团队为基础,ProPublica制作出不少获奖报道,而其1240万美元的预算和美国媒体整体开支水平相比,更是微不足道。ProPublica在其长达17页的2015年度报告《站在数据新闻新前沿》中介绍了他们所取得的成就,其中提到一套规模较大的深度报道模式,也可小范围地复制使用。

在西班牙纳瓦拉大学做分享时,Steiger和师生谈到了他的深度报道发展观,并接受了多家媒体的访问。Steiger认为,在传统新闻媒体相继缩小团队、裁撤深度报道部的同时,保持一些关键要素即可助媒体做出影响深远的调查报道。他的总结如下:

  1. 小团队通过合作扩大影响力(见Steal Our Stories)。通过知识共享组织(Creative Commons)的许可证,ProPublica已与包括BBC、《纽约时报》、《华盛顿邮报》、美国全国公共广播电台和公共广播系统等100多家报刊、电视、广播媒体共享其产出的深度报道。
  2. 提高报道的数据驱动性。ProPublica仅用一位数据新闻记者就调查出加州的护士们是如何在严重违纪之后还能掩人耳目、保住工作的(见报道)。而如今团队共拥有9名数据新闻记者,他们不但挖掘出更多故事,还建立起可供检索的数据库,由此揭露了一系列数据和问题:17000名外科医生的医疗并发率(见可视化图表),企业削减工伤补贴的行为(见可视化图表),对黑人消费者粗暴且不合理的追债行径(见可视化图表),负责为4900万医保病人提供医疗服务、但收费最高昂的医生名单(见可视化图表),还有知名的《金钱医生》(Dollars for Docs)调查——可供公众查询任何一位医生是否通过接受医药公司或医疗器械公司的酬劳而提供演讲、研究或咨询。
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    ProPublica揭露加州医院护士掩盖违纪行为的系列报道:《当护理者成为加害者:美国护士如何成为漏网之鱼》

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    ProPublica的《金钱医生》(Dollars for Docs)调查

  3. 重视与观众的社交互动。在进行外科医生和手术效果系列报道时,记者们搭建了一个网络论坛,使病人可以分享他们的故事并交流经验。现在ProPublica有415000名Twitter粉丝,127000 Facebook粉丝,以及69000名电子邮件订阅用户(这是忠实受众的重要指标),网站每月有近100万独立用户访问。
  4. 为深度报道提供足够的资金和时间。Steiger说,ProPublica的深度报道每篇成本通常高达20至50万美元(相当于人民币130万至326万元)。上文提到的外科医生专题前后耗时三年,只为使报道尽可能公平、完整、无懈可击。
  5. 准确性和完整性是深度报道的根本,而信誉则是媒体最重要的资产。
  6. 新闻本质上是一项公共服务,但它必须可盈利,必须有坚实的资金基础。
  7. 新闻需要问责强权,以“第四权力”的角色支撑民主制度。

2008年,Steiger用桑德勒基金会(the Sandler Foundation)捐赠的1000万美元创立了ProPublica,并将其目标定为“成为独立、非盈利的新闻媒体,做符合公众利益的深度报道”。Propublica特别关注在他们看来真正重要的、拥有“道德力量”的故事。用他们的话说,他们旨在“曝光弱者所受的欺压与剥削,以及权力享有者如何背离大众的信任。”

Steiger与设立桑德勒基金会的Herb Sandler、Marion Sandler夫妇结交多年,他认为桑德勒夫妇管理着美国最好的储蓄贷款机构之一。ProPublic创立之前,桑德勒夫妇目睹全国媒体纷纷裁员,深感深度报道亟待重振。他们向Steiger表达了为深度报道贡献力量的意愿,并咨询他的建议。Steiger当时还是《华尔街日报》的执行主编,任内曾带领团队获得16项普利策奖。他对组织深度报道团队作了初步构想,给桑德勒夫妇留下了深刻印象。一年后,Steiger从《华尔街日报》退休,随即创立了ProPublica。

与学生互动

在本文作者James Breiner的邀请下,Steiger在纳瓦拉大学的硕士课堂上与学生们作了交流。Breiner告诉学生们,Steiger和他的团队展示了在传统新闻业遭遇危机时的另一条出路——一套数字化、多媒体、重视合作、数据驱动、灵活以及资金可持续的模式。

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ProPublica的创始人Paul Steiger在西班牙纳瓦拉大学交流

学生和Steiger交流时,Steiger的回答妙语连珠:

—-“要成为优秀的新闻人,天分和勤奋哪个更重要?”

“二者缺一不可,但要成为优秀的新闻人,更多是靠勤奋和毅力。”

—-“怎样转化数据、整合进报道?”

“数据只是个开始,然后你需要像擦皮鞋一样(shoe-leather reporting)去发现数字中有关人的故事。”

—-“西班牙很多新闻机构不提供有薪实习,但我们需要积累经验。怎样改变这种处境?”

“我一直认为,对待实习生的唯一道德方式就是支付薪水。家境富裕的学生有办法撑过无薪实习,不付薪水的媒体实则是在制造一种有利于他们的恶性双轨制:来自贫困家庭的学生无法接受无薪实习,因此错过了将有助于他们开启职业生涯的必备经验。”


原文发表于博客”News Entrepreneurs”,作者为James Breiner,本文系作者授权翻译。

James-BreinerJames Breiner 在西班牙纳瓦拉大学担任顾问和客座教授,他是清华大学全球财经新闻硕士前项目主任及瓜达拉哈拉大学数字新闻中心创始人,担任过出版人、编辑和调查报道团队负责人,Twitter 账号:@jamesbreiner

翻译/沈哲凡,编辑/Ivan Zhai,周炜乐

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