你的编辑部需要产品经理吗?

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编者注:当编辑部迎来“产品经理”这一新角色,新闻可以有怎样的改变?传统的采编团队应如何理解前者并与其展开新型合作?全球深度报道网与美国得克萨斯州立大学新闻与传播学院Cindy Royal教授对这些问题作了探讨。


2015年,Cindy Royal教授称产品管理为“新型新闻”,并预测媒体机构会迅速跟上节奏,实现她曾所想的:产品管理变成一个在媒体编辑部受欢迎的模式。事实证明她是对的。编辑部正在改头换面,适应新结构。

在编辑部众多角色转型当中,产品管理推动了一些数字产品的进步,比方说应用程序、自动化程序机器人、邮件简报和数据的呈现。Royal认为,这些以读者为中心的技术产品能够带来尽可能接近传统叙事的新闻阅读体验。

包括《华盛顿邮报》在内的一些媒体机构在数字新闻相关规定里加入了新的条款;10月刚举行不久的2017网络新闻大奖也专门用一个讨论会“我们也是记者——拥抱编辑部里的新角色”来讨论产品经理。全球深度调查网的成员组织和全世界的创新编辑部对此应予以关注。随着调查记者越来越频繁使用复杂的数据、合作平台和互动技术,与产品经理合作组织报道的重要性会越来越高。

Royal是得克萨斯州立大学新闻与传播学院创意媒体实验室的创始人及学院主任。本月16日开始,她在奈特中心美洲新闻平台上教授一门为期四周、有关编辑部产品经理的免费网络课程

与她一同授课的还有Aron Pilhofer,曾任《卫报》的前执行主管、《纽约时报》前数字战略主管;Becca Aaronson,《得克萨斯论坛报》的产品经理。

Royal告诉全球深度报道网的总编辑Tanya Pampalone,产品经理不是项目经理,将会在数字编辑部扮演越来越重要的角色。

Q:许多人认为编辑部的产品经理职位等同于项目经理。它们之间的区别在哪儿呢?

A:我们有时会把“产品经理”和“项目经理”名词混用,在某种程度上,一个人可以兼任这两个职位,但它们是不同的。项目管理是去实现项目的功能,比如说突出产品特点、安排执行任务以及确保项目的顺利推进。产品管理囊括范围更广的整个数字产品的战略实施

Q:为什么这项职业技能应由新闻学院教授,而不是技术部门?

A::有一个问题我已经提过很长一段时间,就是大学各个学科都应当教授学生什么样的科技技能。每个学科都有能通过科技解决的问题,但是解决这些问题需要人们同时理解这个领域的知识和技术的潜力,这是一贯的要求。我们现在使用的平台影响了战略、竞争者、竞争规模和用户行为。

Q:调查记者应如何理解这个角色?为什么这种理解对他们的工作很重要?

A:越来越多调查记者使用数据和数据可视化来呈现他们的作品,这一点在ProPublica的项目“Dollars for Docs”中表现得尤为明显。

《纽约时报》报道台风伊尔玛时就展现了数据和互动式产品的复杂性和价值。有了产品经理的指导,他们就能更了解人们想看哪方面的数据,使数据传达有效信息。产品经理还能组织大家通力合作,再复杂的项目也能通过精心设计的流程完成。

Q:跟我们说说你是如何给这个还未定型,但编辑部又急需的职位取名字的?

A:我想要深入学习网络和网站给媒体带来的改变,所以我开始在得克萨斯州立大学读博士。2008年左右,我看到《纽约时报》等媒体开始研发互动式数据项目。这些项目需要更高的编码水平和数据分析来完成,但它们的属性仍被认作是新闻,而非产品。

后来,我遇到了研发部门的总监,也就是跟我一起授课的Aron Pilhofer。

2009年,我花了一个星期的时间和他的团队待在一起,研究他们的项目背景和流程,我的研究成果发表在了网络新闻国际研讨会(ISOJ)的刊物上。随着数字产品变得更加多样化、复杂化,各大媒体开始运用产品管理技巧。去年,我做了一个调研,采访了各种从事产品管理的人,调研成果也在同一刊物上发表。

最终,我们落实这些概念,创造了一个新的专业。创新数字媒体和传播专业成立,现在已经有了190多个学生。

Q:如果一定要总结产品经理的职责,你会怎么概括?

A:根据机构和产品的不同,具体的职责也不同。像《石英》这样的媒体机构已经花了很长时间关注现在兴起的产品管理职位,去协调他们的产品;《得克萨斯论坛报》也招聘媒体人专职做数据和设计

但是,根据产品特性,有一些技术知识是必备的。从事这个职位的人也要了解机构的使命,能够和技术人员良好沟通。在一个新闻机构里,你还得注意数字产品所自然涉及到的新闻伦理和敏感话题,所以干这份工作要具备跨度广的学科背景和较好的专业水平。

Q:编辑们经常管理大型项目团队,项目覆盖面宽,人员也来自各种不同的部门。这和产品经理有什么差别呢?

A:编辑们一直在做这件事,因为他们承担了管理更复杂的数字产品的责任。但是管理一个数字产品所需的技能和一个传统媒体编辑所具备的技能是不同的。前者更像是做软件开发,但是主要把重点放在内容上。很多产品管理方式和术语是从技术产业里学来的。有一些概念,诸如“敏捷方法论”,鼓励快捷的开发过程和设计理念,它能提供一些工具,让你更了解用户需求。这意味着你们创造出来的一切都是心怀用户的。

 

 

编译/黄立旖

编辑/Ivan Zhai 梁思然

 

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Tanya Pampalone是全球深度报道网的编辑主任,常驻约翰内斯堡。在加入GIJN之前,她曾为《美国新闻和世界报道》供稿,在南非金山大学教授数字叙事报道,并为南非网站Pan Macmilan编辑文章。Tanya还是南非媒体Mail & Guardian的前执行编辑,也曾主导The Conversation Africa战略合作和社群管理项目。

      

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