报道美墨边墙——大型合作报道的诞生

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2016年秋季,《亚利桑那共和报》的主编Nicole Carrol去往现场,报道特朗普在亚利桑那州的总统竞选造势活动,一个不同寻常的口号吸引了她以及所有媒体的注意:“Build the Wall!”

《美墨边墙》的灵感由来

“建造这堵墙!”就是要在美国和墨西哥边境修建一堵墙。更值得媒体记者们注意的是,这不仅仅是一句口号,它似乎是人们心里真实的愿景,也是如此多人参加这个集会上的动力。

Carrol从中得到了启发。于是,一个由《亚利桑那共和报》、《今日美国》及《今日美国》的记者网络组建而成的大型合作报道“The Wall”(《美墨边墙》)就这样展开了。他们花了六个月的时间,研究特朗普推动建成长达2,000英里的美墨边墙所带来的主要问题。

“我们很好奇,到底有多少人明白或不明白这个边境的意义,现有的围墙状况,还有领土和距离的现实意义。”《共和报》的新闻主管Josh Sasong说道,“我们团队在一起头脑风暴,想出了一些非常具体的故事模型,它们必须能够讲述某个特定地点的故事,解答问题,于是这个故事列表越来越长。”

“我们敢肯定,大多数美国人从没见过这个边境,也不知道边境附近的城市居民是怎么生活的。于是我们把预设故事的方式舍弃,去搜寻一些未知的故事,挖掘出边境安全造成的计划外的影响。”

融入多种创意形式

Susong说,多样化的报道形式是大家一开始就想好要达成的目标。

这个项目结合了多种叙事形式,有纸质版本、数字版本、纪录片、VR、互动地图、博客、聊天机器人、夜间直播和新闻简报。为了取材,记者登上直升飞机、驾驶汽车,分别从空中和地面拍摄、观察美墨边境的每一寸土地——从德克萨斯到加利福尼亚。

还有记者带着摄影师做了大量采访,从人贩子到边境附近的农民。记者们与边防巡逻队的警员泡在一起,许多故事就这样出来了:有意图跨越边境人士的死亡,有警员为了保卫边境的牺牲,还有毒贩和美国土著为出入境而四处周旋的经历。报道团队还深挖了这堵墙对于物价的影响,记者们发现,一堵新墙的建成,能让走私小贩顺理成章地抬高走私的“中介费”。

读者们可以在最终作品的页面上查看航拍的每一寸土地,自行探索这个版本最新且十分全面的地图。使用头戴Vive VR眼镜来观赏大弯曲国家公园,还能获得更直观的体验。

建立工作人员网络

2016年的12月30日,象征合作开始的第一条通知发出了。《今日美国》的西南部编辑组由Carrol带领,开始充实项目的想法,并列出了几个可行的叙事主线。

光是给主编们提选题、完善想法,所有参与者——编辑组、数字组、视频组、市场组和广告传播组就花了两个月的时间。细致划分责权的文件长达80页,由Carrol以及她的助手共同完成,她们还要负责把每个人的职责内容向大家解释清楚。

这个项目完成后,版权页上列了130多人的名字,包括了记者、摄影师、制图师、剪辑师和设计师。

除此之外,参与制作这个项目的还有位于底特律的纪录片编辑与执行制片人,他们负责视频部分;技术组负责VR的制作;数字组有位于弗吉尼亚、纽约和其他地方的程序开发人员。

Carrol表示,他们充分因地制宜,利用相应的人力资源做采访,“我们不是直接飞到目的地去做调查采访,很多时候,我们的记者能得到采访机会,都因为他们是本地人。比如说,有段时间我们曾很难找到采访南新墨西哥州边境巡逻队的机会,这时,我们团队中来自拉斯克鲁塞斯(美国新墨西哥州南部城市)的同事就帮忙联络相关部分,发送采访请求。这位同事在新墨西哥州长大,并且长期报道本地新闻,通过她,我们的团队才得以拿到这个采访。”

合作工具分享

你可能会好奇,这么大一个团队,沟通至关重要,有没有什么工具可以传授给其他记者团队呢?编辑组整理了一些常用的通讯工具:

  • 开发人员们常用Slack来进行沟通。
  • 有的小组用Basecamop来保持联络。
  • 项目组用共享表单来制作预算清单,制定内容细节,比方说相片的大小,地理位置的格式。Susong说他们的表单里有20个小表格,每个表格都有几千列内容。
  • 项目中各个地区的主管会定时进行电话会议。一开始是两周一次,后来一周一次,在将要发布的日子里,变为一天一次。
  • 视频编辑组使用一个共享硬盘(实物,并非在线硬盘)。

预算与其他

项目的经费永远是重中之重,《亚利桑那共和报》不愿透露这样的大型项目花费多少。但是Susong说,他们的团队收到了三万多美金的资助。

项目组跟踪每样工作的进程也是一个巨大的挑战。Susong表示,他们的短期目标如果要进行量化,就是达到五百万次页面浏览量。迄今为止浏览量已经超越了这个目标,正直奔六百万大关。

这个项目的每个细节都需要把握好,因为项目组很容易失去方向。Carrol说他们不停地沟通,把准报道的主题和内容,他们一直坚定地报道关于这堵墙本身的议题,而不是偏离主线,讨论移民或是童年入境者暂缓遣返手续(DACA),以及其他具有新闻相关性的问题。项目组常常会为短期的成功开庆功会,比如说有时他们拿到了一个重要的采访,或是解决了一个技术难题,都值得庆祝一下。

许多参与过报道合作的记者都认为,编辑室合作面临的第一个挑战是“心理战”,所有人的内心都会感到不安,不知道谁会负责项目的整体运营,会不会因为合作的规模太大,人员的注意力不集中,相互间的配合缺乏信任……这些疑虑都在实际操作中被参与者们的热情消解了。“合作是一个神奇的魔法,”Carrol总结道。

编译/Lizzy Huang

编辑/Ivan Zhai

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Dale Blasingame是德克萨斯州立大学的高级讲师,教授的课程包括基础数据媒体、网页设计与出版、数字媒体商业以及社交媒体分析。他从事了九年的电视新闻制作工作,赢得了两个地方性的艾美奖(Emmy Awards)。

 

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