众包式调查报道揭开IBM年龄歧视丑闻

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说起调查报道,你联想到的话题可能都是政治丑闻。但是非盈利媒体ProPublica的记者Peter Gosselin有一个不太寻常的报道对象——美国年届60及以上的老人。再往细说,就是年龄歧视以及老龄员工的待遇。

Gosselin最近就发表了一条重磅报道:《解雇IBM的“老头们”》——曝光IBM如何解雇老龄员工,让更年轻、经验更少、报酬更低的员工取代他们。

老年人差,年轻人好

“公司辞退老龄员工的趋势传达了一个影响力巨大的观念:老年人差,年轻人好,智慧完全不在考虑范围内。”Gosselin告诉我。他从去年报道老龄员工的过程中得出了这个结论,同时,这也是他作为一个70多岁老媒体人的个人经验。

Gosselin曾获奖无数,他在《波士顿环球报》(包括声名大振的Spotlight团队)工作了14年,持之以恒地报道老龄化问题。他还在《洛杉矶时报》做了10年的国家经济记者,协助设计数据报道工具与技巧,并发现美国政府和商业机构把许多风险转嫁到了工薪阶层身上。我去年在哥伦比亚大学为记者举办的老龄化学术论坛中认识了他。

63岁下岗

“我妻子去世的那个星期,《洛杉矶时报》宣告破产。”Gosselin说,他在63岁时被解雇,之后换了好几份工作,先是为奥巴马的财政部长盖特纳写讲稿,再是担任卫生与人力资源服务部的经济顾问。“过去十年里,我远离新闻。”他说。

2017年1月,Gosselin向ProPublica提出了关于老龄化报道的构思,他被录用了。“我想看看年龄歧视在现实生活中到底是什么样的,假如能被我碰到的话,”他补充道,“编辑们知道我一定会好好报道老龄化,但我想给这个话题多增加一些‘风味’。”

Gosselin关于IBM的报道做的就是这个。

IBM,老龄员工和年龄偏见

这篇IBM的报道由Gosselin和ProPublica的用户参与记者Ariana Tobin合写,与Mother Jones杂志合作发表,它曝光了在过去五年里,IBM解雇了上千名美国员工。“这对老龄员工打击很大,是对反年龄歧视赤裸裸的嘲讽。”

“IBM抛弃员工的尺度简直骇人听闻。” Gosselin表示。

在进行这篇报道前,Gosselin及合作者先通过众包渠道,展开了一个针对IBM前员工的问卷调查,超过1,100人参与其中。此外他们还进行了大量采访,审阅IBM执行官、经理和顾问发布的文件。从中他们发现IBM:

  • 在过去五年里,辞退了至少20,000名年龄40岁或以上的美国员工,这个数字大约占IBM计划要辞退总人数的60%
  • 制定了公司战略来“矫正老龄人的比例”,这是在一个秘密战略文件中发现的
  • 通过一定的技巧使解雇对象趋向于年龄大的员工,即使公司给他们的评价非常正面。80%老龄员工的工作评价足以让他们留在现在的职位或是得到升迁机会
  • 鼓励他们想要解雇的员工去申请IBM其他部门的职位,但同时“偷偷授意相关职位的经理不要雇佣他们”
  • 告诉一些被解雇的老龄员工:“他们的技能已经过时了,但是可以签他们为合同工,干一样的活,但是领更少的工资,享受更少的福利”
  • 否认相关法律规定——老龄员工有权了解他们是否成为过年龄歧视的牺牲品
  • 要求老龄员工签字放弃去法院上诉、结伴要求赔偿的权利
  • 2016年,给离职员工的遣散费由6个月的补助缩减至30天

IBM以两句声明作为回应:“我们感到非常骄傲的是,随着时代发展,我们公司和员工都具备提升自己的能力,同时遵守法律。这种能力使得我们成为了唯一一家不只是生存下来,而且是充满活力地发展了100多年的科技公司。

文章标题里的“老头们”取自IBM一位重要顾问在2006年撰写的一份文件,表面上他称赞IBM的发展应归功于这些资深员工,但在文件里却称他们为“银发老人”和“老头们”。Gosselin说:“这种夸奖有名无实,他实际上是在说‘我们真的很需要这些人丰富的经验,但是他们不再擅长搞技术了。’”

通过众包获得IBM的报道灵感

众包,又称参与式报道,是揭开IBM解雇风波面纱的关键。

当Gosselin和Tobin开始用社交媒体采访老龄员工或退休员工时,他们发现对IBM的投诉迅速增加。因此他们继续跟进,并了解到了公司如何对待老员工的情况。

他们的收获是:183名受访者称,IBM把他们记档为主动选择退休,即使他们“没有退休的意愿”,或是“直白地反对这种做法”;45名员工被告知,他们必须离开此前工作的地方,有的人搬去了几千英里外,或是辞职;还有53名员工说他们被派去海外工作。

为什么选择IBM

“IBM是我们这代人记忆里标志性的公司。”Gosselin说,IBM的创始人营造了出色的公司文化,与时俱进,几乎像救世主一样,(显示)出他们不是在销售电脑,而是在拯救世界。

这对于那些因为年龄而丢掉工作的老龄员工来说也是一样的,“那种被背叛的感觉难以言表,打击是巨大的。”Gosselin指出,这个公司原本笃信“包容多元,绝不会因为他们老去就这样对待他们”。

有人认为,IBM解雇这么多老龄员工的理由是因为他们的薪水和福利太高,Gosselin对此并不赞同。“这更可能是一个态度宣言,而不是一个商业策略,”他说。“藏在背后的是美国文化里一个根深蒂固的观念——创新是年轻人的事。”

不仅仅是IBM

确实,Gosselin认为他的发现不止出现在IBM这一家公司里,甚至可能是整个科技产业。

“人们总告诉我制造业和其他产业正在发生相同的事,”Gosselin说。“解雇全职员工,重新聘他们为合同工的做法到处都是。”

Gosselin同时也同意,年轻员工非常重要,他们掌握着很关键的技能。不过他表示:“但有一种东西是随着年龄增长的,那就是智慧,人们并不珍惜这种特质。”

 

编译/Lizzy Huang

编辑/Ivan Zhai

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本文首发于Next Avenue网站,全球深度报道网经授权转载。

Richard Eisenberg是Next Avenue网站“金钱与安全”、“职业与计划”栏目的高级编辑。他曾撰文《如何避免中年时期的金融危机》,曾任职Money、Yahoo、Good Housekeepin和CBS Money Watch的编辑。

 

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