哥大新闻学院:让调查报道成为主流

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随着特朗普拉开假新闻时代的大幕,在水门事件过去近半个世纪后,美国学生再度兴起投身新闻业的热潮。据媒体今年3月的报道,在2017-2018学年,全美新闻院校收到的申请都有大幅增长,新闻学子对行业的热情和参与度也有显著提升。其中,顶级名校哥伦比亚大学新闻学院收到的申请增加了10%。

Sheila Coronel在第三届亚洲深度报道大会上分享哥大经验。

而假新闻肆虐的现状,也让Sheila Coronel意识到事实核查应当成为当今记者的基本技能。Coronel是哥大新闻学院教务长、调查报道项目总监。三年前,她和同事决定将调查报道改为必修课,以提高学生收集与核实信息的能力。通过15周以实践为主的课程,学生需在老师的细致指导下完成一份原创调查报道。迄今,已有很多学生作品发表在《纽约时报》、《纽约客》、ProPublica、Buzzfeed等主流或独立媒体上。

在10月的亚洲深度报道大会上,Coronel向在场新闻教育者分享了哥大是如何培养当代调查记者的。

培养“调查报道思维”

哥大新闻学院。来源:journalism.columbia.edu

哥大新闻学院是研究生院,硕士研究生学位项目分两种:为零基础到有三年左右从业经验的申请者提供的理学硕士学位(Master of Science,其中有细分的数据新闻硕士学位“MS in Data Journalism”),以及为从业时间更长的新闻人提供的文学硕士学位(Master of Arts),两者都是一年的项目。从三年前开始,无论是报读哪个学位的学生,都必须修读一门调查报道课,学习基本的调查技能。而申请MS的学生还可以选择专修调查报道方向。

Coronel用了“to mainstream investigative reporting in Columbia”(使调查报道变成主流)这样一个表述,来概括他们开设必修课,以及为调查报道提供从人员到资金的全面支持的最终目的。而检验标准,则是学生是否能最终建立一种调查报道思维。

何为“调查报道思维”?Coronel的解释——“a mindset of skepticism”(“怀疑”思维),意味着“关注和核实事实,去质疑所见之事以及原本持有的观念”,意味着“掌握深入挖掘信息,透过表象去寻找历史的能力”,以及“去关注没有被报道好的故事”。尤其在当下的假新闻时代,她认为,相对于使用社交媒体、VR等前沿技术,核查信息才是新闻人更需具备的一项技能。

在实践中学习

除了给MS和MA学生分别开设的两门基础调查报道技能课,学院还针对特定议题,开设多个相关课程,例如调查报道与国家安全、调查医保、调查性别与移民问题,以及以数据驱动的跨境调查等。“仅仅学习技术是不够的,学生要学会如何深入报道一个主题,同时理解该主题的历史、背景,有何相关文献研究,这样才能赋予报道深度与洞见。”Coronel说。
而对一些涉及专业领域的议题,新闻学院还会积极寻求与其他学院合作,开展长期调查项目。例如,与医学院和公共卫生学院的学生共同调查研究气候变化对人体健康的影响;以及曾与法学院合作,调查源于约会网站的性侵犯罪。

这些调查报道课程采用小班教学模式,每班15人左右。围绕培养“调查报道思维”这一目标,课程会带学生逐步了解调查报道所涉及的过程。首先,从何找到故事(有哪些需留心的领域),如何提出一个调查假设,如何对这一假设进行证实或证伪,信息来源在哪,故事中的利益相关者有谁,还有哪些可能的知情人……

“学会这样系统性地思考,比做成一个报道重要得多。”Coronel说。

学生也不需要教科书,而是从实践中学习。在一学期15周的课程中,学生的任务是选择一个已被报道但有缺陷的新闻故事进行跟进调查。在此过程中,老师会教导学生们如何使用公开文件,提交信息公开申请与整理收集到的信息,使用Excel并制作图表,采访“难搞”的信源,查询法院文件、政府文件,学会利用社交媒体来搜索与核实信息而非仅用作发表渠道等。

“我们教学生的内容之一,就是如何去学习。”Coronel补充道,“因此,我们不会跟学生说‘这就是你应该注意的东西’,而会说‘去找这个信息’、‘试一下’,而最重要的是,‘学会保护自己’。”

做好安全计划也是学生出外报道前的任务之一。Coronel特别提到女学生在报道过程中越来越频繁遭遇性骚扰的现象。为此,哥大和达特新闻与创伤中心(Dart Center for Journalism and Trauma)曾合作举办有关应对性骚扰的培训,邀请知名的女性记者分享她们的个人经历,帮助学生建立防御与应对机制。

“在技术和信息格局都在快速变化的今天,记者必须要掌握快速思考、随机应变和解决问题的能力。”Coronel说。

用好校内外资源

哥大新闻学院利用其获得的捐款,资助学生做几乎任何他们想做的报道,包括为学生提供去外地(在美国国内或甚至到海外)报道的旅费,报销申请公开信息的花费等。

“我们总是鼓励学生要有野心(be ambitious)。我们会对学生说,你毕业步入社会后,你的第一份工作很可能不会允许你做大型的调查报道。因此现在,当你还在(学校这样)安全的环境里,还能获得指导,有机会犯错,并且有足够资金支持你去做的时候,你要把握机会。”

哥大学生作品。来源:journalism.columbia.edu

这种资助甚至可以延续到学生毕业以后,Coronel表示,这是因为调查报道通常都十分耗时。学生可以在毕业六个月甚至一年内,继续利用学校的资助完成报道。同时,还有另外由学院和校外媒体机构共同提供的奖学金,让学生得以和专业记者合作进行大型的调查项目。

Coronel坦言,位于纽约这样知名媒体汇集的大城市,是哥大的优势之一,使学生有更多接触业界的机会。也正因如此,哥大新闻项目吸纳了众多来自Propublica、《纽约时报》、《华尔街日报》等媒体的一线记者进入其教师队伍。包括Coronel在内,项目的全职教授只有三人,其余的都是业内资深记者或媒体人。这其中包括不少意在“反哺”的哥大新闻校友。每位老师还会一对多地担任学生的指导人(advisor),以便能及时地、有针对性地给予学生学业与职业上的建议。

本职工作本身就足够繁忙的记者,如何能保证其教学质量呢?为减轻记者讲师的负担,哥大已预先设计了一套完整的课程,包括制定每一堂课教授什么内容,准备怎样的阅读、习题和学习材料等。另外,哥大还会推荐记者去参加校外的即兴教学培训。“教学是很困难的,你要跟学生有互动,要让他们投入……所以我们会对老师提供很多帮助。”Coronel介绍。

“调查报道需要社群的土壤,”在分享的最后,Coronel总结道:“需要当地的新闻共同体,来建立支撑调查报道的基础架构。这个架构中包括新闻院校,信息自由法,对出色的新闻报道给予嘉奖或其他支持的新闻协会等组织……有多种方式去构造一个利于调查报道发展的环境,但需要时间去塑造。”

 

编辑/Ivan Zhai

 

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