如何写一篇引人入胜的调查报道?

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许多伟大的调查报道都被写成难以消化的文章。不客气地说,这样的故事既无聊又让人看不懂。所以,它们常常遗憾地躺在无人问津的角落里,不会产生任何影响力,也就是说,记者们几个月的辛苦调查工作,完全变成了炮灰。


要判断你的故事是否通俗易懂并不难:假如你们家的长辈无法理解这篇文章,你就失败了。也许你会说是因为主题比较复杂,这个借口非常蹩脚。虽然作家经常责怪读者不理解或不关心他们的作品,但故事讲不明白始终是作者(或编辑)的错。新闻的一个主要元素是让重大又复杂的事情读起来有趣,解决复杂问题的唯一方式只能是提升讲故事的技巧。记者们应该练就清晰叙事和让读者产生共情的能力。

 

今年夏天在基辅举行的年度调查新闻节MezhyhiryaFest上,OCCRP的Ilya Lozovsky给调查记者分享了讲故事的技巧。这是他吸引读者的12条法则:

1、用一句话解释你的故事。

在开始写作之前,你必须弄清楚你的故事是什么。你能用一则140字的社交媒体推文传达它吗?如果不行,你可能还没准备好。你可能需要进一步的调查和采访。问问自己:是什么导致了事件的发生?是环境中的哪些因素:立法,还是社会或政治?这个事件涉及了哪些关键人物?

2.选择重要的事实

你可能在调查过程中取得了无数材料和事实。但你不能把它们全都扔给读者。当我们告诉朋友们最近发生了什么事情时,我们不只是把事实背诵一遍。我们要选择最相关的,并按事情的走向来解释。讲故事最重要的技巧之一就是懂得挑选,每个写进文章里的事实都是必要的,都是事出有因,你必须向读者解释个中缘由。即使最后你只道出了5%的事实,这也不可惜。

记住,要始终从读者的角度思考:这句话是否有助于他们更好地理解故事?它会推进这个故事吗?此外,尝试只在每段提及不到两个名称和数字,这样你的读者就不容易被绕晕。

3.选择讲故事的先后顺序

你的报道是一个经作者精挑细选并处理后,展现一系列相关事件的起因、经过、结果,而且它必须与你的读者产生关联。所有故事应该有一个开头、经过和结尾。

如果你很幸运,你的叙事会简明易懂,仿佛故事自己生长出来了。但大多数时候,情况并非那么简单。你手头有很多材料和事实,但事实本身无法成为可读的故事,如果你按部就班把它们铺陈出来,没有人想读这样的文章。

Tips: 按时间顺序叙事多数情况下是处理复杂材料的最佳方式。

4.给读者一个共情的理由

读者需要知道他们为何要在意你写的事情。有时你的故事会有明显的受害者,但很多时候不会。你需要解释谁的利益被侵犯了。

在调查报道中,公民或国家的预算资金可能会遭受损失。但更多时候说不清受害者到底是谁。是国家声誉吗?还是社会信任?

当有钱财失踪或者被盗窃,你需要解释这个数字的含义。你的祖母可能不知道十亿是多少钱,你需要以她理解的方式解释这个数字。比如,这笔钱可以建多少医院?或者把这笔钱跟一个老师的薪水做比较。

5.突出介绍写作对象

写作的对象通常是人,但又不仅只是人,也可以是一个地点和一件事。请记住,你必须介绍所提到的每个写作对象,必须解释角色的动机和参与的事情。

他们是谁?为什么他们出现在故事中?

确保你给出的信息是“他在那里遇到了来自纽约的银行家James Smith”,而不仅仅是“在那里他遇到了James Smith。”

6.首先向我们展示故事的轮廓,然后带读者细致深入。

故事的轮廓可以指示故事的走向。以下是一些典型的手法:

  • 故事的开头部分由导语和“焦点核心”段组成。
  • 导语可以奠定故事基础,并吸引读者读下去。
  • “焦点核心”段里,你需要向读者解释你将要讲什么。短小精炼的一句话总结在这里派上用场。
  • 文章的正文,也就是中间部分,是你解释故事的地方。正文通常分为几个部分,你可以在此提出关键点,并给出支撑“焦点核心”段的论据。
  • 在结尾部分,复述一下你刚刚说的重点,最后总结。

7.不要制造突如其来的“惊喜”

一些记者喜欢在故事的后半部分“曝光”惊喜,这违反了“引导读者”的规则。想想,可能大多数读者都读不到后半部分!

当你把一个新的概念或元素带进故事里,它跟已经提及的概念必须要有逻辑联系,并且这些联系要铺陈清晰。比方说,这是同一个案件的细节,还是另一个案子?

如果你在故事开头写了“被指控贿赂三次”,并在后文提到“因贿赂而被捕”,请说清楚是在哪一次指控后被捕的。

8.为故事着色

形容一个食物看上去怎么样、一个人如何做出反应,可以具体写写气味、颜色和声音,让人物和场所都鲜活起来。虽然这似乎违反了“不要加入额外细节”的规则,但它们实际上是在给故事添加色彩,没有故事性的叙述就不是故事。

9.让专家发声

让独立的专业人士就你的故事发表评论。他们可以帮忙解释复杂的专业问题;他们掌握着你不了解的领域。例如,在描述了一系列复杂的交易之后,让专家发声说:“这显然是贿赂”,这就是一个很好的引述,特别是你还可以让他们解释为什么。

10.使用简单的语言

  • 语言要具体,去抽象。
  • 不要使用行话。
  • 主动的声音比被动的更好。
  • 使用大量动词和名词,少用形容词。避免副词!
  • 变化:将长句与短句混合。

11.创造性地补充文本,以避免打断​​叙述。

  • 图表和图形
  • 信息图表
  • 边框
  • 侧边栏

12.不要过分关注故事的结尾

你是如何写故事的结尾的?事实上,它并不如你想象的那么重要。阅读时间越长,越多人不会读到最后。你应当把八成的写作精力放在故事的前20%。作为编辑,如果我手头的草稿特别糟糕,并且截稿的时间逼近了,我就会专注于导语和焦点段。

一些附加提示:

  • 写作之前先休息一下。用“清醒”的眼睛写字。
  • “醉着写,冷静着编辑。”
  • 大声朗读出来——有什么磕磕绊绊吗?修复那些让你觉得尴尬的地方。
  • 编辑是你的朋友。他们会看到你没注意的事情。

 

编译/Lizzy Huang

编辑/Ivan Zhai

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