调查记者苏珊·科姆里:我用什么工具进行调查报道?

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全球的调查记者们都在使用什么工具?在「工具箱」这个栏目中,我们将邀请世界各地的调查记者和读者们分享他们最爱使用的工具。

调查记者苏珊·科姆里。图片来源:amaBhungane

科姆里在南非长期从事电视和平面媒体的调查报道,在自由撰稿人和《每日之声报》(Daily Voice newspaper)深度调查记者的身份之间来回切换一段时间后,她加入了南非重要的新闻调查节目《全权委托》(Carte Blanche),在任内揭露了一些肮脏的采矿交易。之后,她又加入了《城市新闻报》(City Press),并开始调查古普塔家族。这个家族是一个富有的印度裔家族,其与南非前总统雅各布祖马(Jacob Zuma)的关系最后牵出了一桩重大的贪腐丑闻。

2016年,科姆里加入了 amaBhungane(一间非营利新闻调查机构,全球深度报道网此前有对其进行报道),和其他几个参与调查古普塔家族的新闻机构一起,揭开了该家族与政府高层之间错综复杂的关系,揭露了后种族隔离时代南非最大的政治丑闻之一。该项目 #GuptaLeaks 获得了2019年全球亮光奖,这一系列报道深入到古普塔帝国的每个角落,从他们与已倒闭的公关公司 Bell Pottinger 的交易,到让苦苦挣扎的农民一贫如洗的腐败农业项目,再到他们与南非铁路和电力公司的合同,揭露了该家族对祖马及其内阁的影响。

苏珊·科姆里(中)和她在 amaBhungane 的同事。图片:amaBhungane

在 amaBhungane,科姆里还调查了国际机构包括德勤、思爱普、麦肯锡等和当地腐败之间的关联。这家非营利新闻调查机构是由当时南非调查报道的领头羊 Mail & Guardian 的调查部门发展而来,于2010年开始转型为非营利模式,并在2016年完全独立于商业母公司 Mail & Guardian。“amaBhungane” 是“粪金龟”的意思,它认为自己的作用是“为民主施肥”,他们也会向公众免费分发自己的调查报道。

科姆里说,她的许多调查都只是从翻阅公共记录开始。她说:“很多时候,我都会尝试理解数据背后的故事,再去进行假设,最后去验证这些假设。”

以下是科姆里最喜欢的一些工具。

Excel

每当我和新闻专业的学生们谈话时,我总是会建议他们和 Excel 好好相处。我们使用它的主要目的之一是建立时间线,以追踪复杂的调查和管理证据。有些主题或公司是很多记研究追踪了好几年的,因此,建立一个时间线是保存记忆的好方法。在 Excel 中,也可以发现看起来毫无关联的事件之间的潜在联。

因此,当我在整理同一个咨询公司完成的不同交易时,例如,我们在调查德勤与 Eskom 电力公司的交易时就创建了一个时间线,而每个交易又有自己的子时间线,这样你就可以根据每一笔交易过滤数据。

识别资金流向的模式可能需要大量的试错,所以当我们进行长期调查时,Excel 会有所帮助。当我们在调查古普塔帝国的时候,我们开始意识到他们如何通过洗钱工具支付和转移看似回扣的资金。我们会看不同数字的百分比,然后用Excel给出百分比,这样你就可以突然发现,“哦,等一下,这正好是这个数字的55%,也许这两者之间就有联系。”

时间线有很大的帮助,因为你可以突然开始看到钱是如何在某一个点跳进来,几天后又在另一个看似无关的点跳出来。有时,人们会使用一些奇怪的小代码和缩略语,但因为你把它们都放到了一个地方,所以可以更容易地发现端倪。时间线也可以帮助我们弄清楚叙述逻辑,或者让那些需要被进一步调查的东西显示出来。我甚至偶尔也会用Excel来构造一个叙事——把故事的各个部分搬来搬去——但那感觉就像一个新式的书呆子。对于写导语和提纲,我其实觉得像 Otter.ai 这样的转录工具更有用——我喜欢大声口述导语,经常是在开车或散步的时候听写,所以 Otter.ai 是一个非常有用的工具。

Google Earth 和 Sentinel Hub

Google Earth Pro 的桌面版可以让你回看过去的卫星地图,而 Sentinel Hub 则可以让你掌握现在的卫星地图。这两款产品对于挖掘世界其他地方的故事来说都是很出色的工具。

看查看发电站的时候,它也提供了很大的帮助。根据《国家重点利益法案》(南非限制进入被宣布为国家重点地区的法律),人们要非常小心地去到发电站附近,或是在发电站附近拍摄什么。开着小车在大型运煤车之间穿梭也是一件很困难的事情。因此,如果你能通过卫星图像进行初步调查,是一件很有帮助的事情。

话虽如此,但没有任何工具可以替代真正的走出去。我总是很惊讶,只要在大门口出现并要求进去或者跟着运煤卡车就行了。我喜欢这两者的结合——你可以通过卫星数据即时了解偏远地方的情况,但这只是初步的评估。

AmaBhungane 使用 Google Earth 展示了某公司在未经许可的情况下就进行围堰采矿的情况。(来源:AmaBhungane)

Google Earth Pro 和 Sentinel Hub回溯历史的功能非常有用。我的一位同事用它来展示南非西海岸的围堰采矿的影响。这是在一个非常偏僻的地方,但通过 Google Earth 上的图片能看出在矿场获得许可之前这些采矿设备就被建到了海里。用这样的技术来回顾已经发生的事情,真的很有帮助。

OCR 工具

我们使用了大量公共记录,但通常最有用的东西都埋在附件里,你并不总能马上知道你在找什么,这就是为什么我们通过 OCR 工具(光学字符识别,或图像到文本转换器)来识别所有记录,并将其保存在一个中央数据库中,让团队的多个成员都能访问。我们会使用 OCRKitAdobe Acrobat Pro。有时候调查需要好几年的时间,所以获取旧的记录非常有用,在旧的记录中可能会发现你一开始错过的证据。

这一经验来自于对古普塔家族的调查中,我们对全球咨询巨头麦肯锡的本地合作伙伴 Regiments Capital 的调查。我们发现了 Regiments Capital 向一系列与古普塔家族有关的信箱公司支付巨额资金的证据。我们翻查了这些公司的名字,并发现了一套旧的法庭文件中的分类账,其中列出了确切的百分比,以及这些款项的来源。一方面,我责怪自己没有早些意识到这份几乎看不清的影印本的价值,但另一方面,这确实有助于显示出一笔明显的回扣是如何从国家开发银行的贷款中流向古普塔家族的账上的。

Signal

一般来说,我们尽量避免使用普通电话通话。我们正在就《截取通讯规管条例》向南非宪法法院提起诉讼,该条例允许国家对公民通讯进行监控。我们质疑它的理由是,我们知道该它过去曾被滥用于对记者进行监控。我们有一个下级法院的判决书,确认该条例在某些方面是违宪的,所以我们将向宪法法院提其诉讼,希望能够获得胜诉。在这样的情况下,我们希望鼓励人们使用更加安全的通讯程序。”

2016年4月,科姆里飞往迪拜调查被古普塔家族名下的豪宅。(截图:maBhungane)

元数据搜索

你可以用社交媒体和 coding 做一些很棒的事情。但如果你和我一样,学 coding 是你需要做的事情,但在此之前你也可以用一些基本的工具:比如Twitter的高级搜索工具,以及像Make Adverbs Great Again、WayBack Machine 和 Who Is 等元数据搜索工具。

古普塔家族的家徽。来源:苏珊·科姆里

在追踪古普塔家族逃到迪拜的时候,当时我以为这完全是一场天马行空的任务,有点令人望而生畏。但奇迹般地,有人真的给了我一个地址,我就去了那里。屋子里没有人,但有一个家徽,奇怪的是,家徽上有一个网站的地址。

有很多线索说这是古普塔家族的房子,包括家徽上有古普塔这个名字,但我们还是不完全确定,因为这是一个普通的姓氏。我的编辑建议我们在 Who Is网站上查一下这个网址,我们发现它的注册信息是南非古普塔家族和撒哈拉电脑公司。这一点很有用,因为当我在迪拜查询这个房产记录的时候,几乎被他们从办公室赶了出来。


Lynsey Chutel 是生活在南非约翰内斯堡的作家、记者和制片人。她撰写和制作了关于非洲性别、身份、发展和文化的报道。她的报道出现在美联社、《石英》、《卫报》、《纽约时报》以及南非电视媒体上。

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