只做60个词的短资讯,这家印度新闻聚合平台的成功秘诀在哪?

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互联网的出现让大家足不出户就可以了解天下事,然而伴随着互联网信息量的不断增加,也有越来越多的年轻人开始倦怠于长篇大论的新闻写作。对于如今印度的年轻人而言,他们可以一站式阅读世界新闻,因为新闻聚合平台 Inshorts 可以把动辄上千个字的新闻稿件浓缩成六十字以内的小摘要。只需要用手指一划,海量新闻立刻呈现在你的屏幕上。

本文由腾讯全媒派(微信ID:quanmeipai)出品,全球深度报道网获授权转载。

Inshorts 编辑团队 / Inshorts

15.4+4.5:亿万用户背后的Inshorts

Inshorts 成立于2013年,目前已然是印度最受欢迎的新闻类应用程序之一,每月下载量高达1500万次,仅安卓端的页面浏览量就超过30亿次,Inshorts的用户每月约使用产品15.4天,每周约4.5天。起初,Inshorts还主要依赖于广告营收,但从2017年开始通过运营增加营收,根据世界报业和新闻出版协会(WAN-IFRA)统计数据,Inshorts在2019-2020期间收入达到1400万美元。

Inshorts最初的形态是一个提供六十字新闻摘要的Facebook界面,因为这一功能备受欢迎,所以几个月后,制作团队乘热打铁地推出一个名为“News inShorts”的应用,这一应用也被TLabs孵化器项目看中,并从各方,包括印度在线购物巨头Flipkart的创始人Binny Bansal处募集了大量的启动资金。Bansal表示自己是News inShorts的用户,而他也相信News inShorts可以借助移动设备重新定义新闻消费。

此后该项目先后获得了340万美元的A轮融资与1750万美元的B轮融资。在2015年将“News inShorts”改成“Inshorts”,并试图去触摸新闻之外的世界。

算法+编辑:打造更高参与度的新闻聚合平台

Inshorts成功的第一大要义是充分契合了用户的阅读习惯。Inshorts的联合创始人兼首席战略官Deepit Purkayastha在接受采访时表示:“我们发现,许许多多我们的同龄人并没有阅读新闻的习惯,他们往往想在短时间内就获得大量的新闻资讯,Facebook往往是他们的首选,”但Purkayastha也指出Facebook上往往充满了太多的个人观点,真正的新闻事实有所欠缺,“所以我们想去填补这一空白。”

Inshorts致力于提供移动化的可消费的新闻内容,用至多60个单词介绍一条新闻的来龙去脉,每条新闻都会制作成卡片状,包括新闻图片、标题以及摘要,用户可以在卡片间任意滑动,从而迅速浏览信息,并可以个性化编辑管理自己的新闻卡片。“与新闻列表相比,这种卡片状的新闻会带来更多点击,”Purkayastha解释道。而目前,Inshorts采用了名为Rapid60的人工智能算法,通过学习之前五年里编辑们整理的一百万篇新闻摘要,已经可以成功地压缩新闻,目前,Rapid60已经可以成功地压缩新闻,每月可以总结超过十万篇新闻。

而对于人工智能驱动的新闻产品而言,如何规避信息茧房是一个重要的挑战,用户可能会不断阅读那些自己喜爱的新闻而无法走出“回音室”,所以Inshorts也试图在算法与新闻编辑之间找到平衡点。

一方面,算法通过观测用户在每条新闻上停留的时间,来预测用户的兴趣,与此同时,编辑们也会基于一张千分量表为新闻赋分,如果编辑给一条新闻打1000分,那么这条新闻就会被发送给所有的用户。Purkayastha 说:“我们希望读者能看到和自己兴趣相关的新闻,同时也能关注那些和自己完全无关但极为重要的新闻,而在某种意义上,这种相关性仍然是一个争议性的概念,人工智能与机器学习的个性化叙事模式已然把控了读者的想象力,但对于新闻业而言,尤其对于正在给读者提供消费内容的新闻平台而言,打破回音室是一件极为重要的事情。”事实证明,Inshorts的实践也卓有成效,阅读量最大的新闻有20%都来自于编辑精选,这些新闻在阅读量上领先于80%的人工智能匹配的内容。

除了在内容与算法上精益求精之外,Inshorts也探索到正确的变现模式——通过B2B渠道的广告获得收益。Inshorts的首席执行官兼联合创始人Azhar Iqubal表示:“目前Inshorts正在与近300多家广告客户合作,每月增加大约10个新广告客户,客户名单包括Vodafone,Oneplus,Netflix,Mercedes和Myntra等品牌。”

Inshorts通过个性化引擎定位广告,通过分析用户的行为模式与新闻消费历史来推送不同的广告。Inshorts提供的广告可以划分为六种不同的类别,其中最受欢迎的类别是“六十词的品牌故事”,广告客户可以将广告故事以及内嵌的图片或视频一起以六十词的形式分享给Inshorts的用户。除此之外,Inshorts还推出了数字杂志(Digital Magazine)与事实卡(Fact Card)两种参与度较高的广告模式,数字杂志往往汇总了视频、动态图像、投票等多种形式的互动,曾帮助Netflix的《雨伞学院》(Umbrella Academy)获得了超过文字广告三倍的用户参与度;事实卡则是整合了一些关于某个品牌或某一行业的趣味故事,也非常容易在社交媒体上广泛分享。相较于传统的广告投放,广告商们能在Inshorts上获得更高的用户参与度。

Inshorts平台上的六十词的品牌促销信息

媒体+语言:新闻聚合平台直面重重挑战

尽管备受市场欢迎,进入到新时代的Inshorts也面临着诸多的挑战,诸如如何协调与媒体、广告市场之间的关系等。

伴随着Inshorts这类新闻聚合平台用户数量的不断攀升,平台会给予许多大型的媒体机构少量的保证金,使媒体的内容可以在新闻聚合平台上被分享与管理。

然而当付款条件发生变化时,也有越来越多的媒体机构选择撤出新闻聚合平台,诸如印度最大的印地语媒体机构Malayala Manorama早在2017年就撤出了新闻聚合平台DailyHunt。另一家印度新闻聚合平台NewsPlus的编辑Chitti Pantulu表示:“许多聚合平台去彰显自己的用户数量从而提高估值、吸引投资以进一步增加用户数量。然而广告市场的增长速度并不能保持一致,所以这造成了一个恶性循环。”Pantulu表示很多媒体机构做内容分发都是希望可以从广告或者其他形式的收入分配中获取利润。初创投资公司BlumeVentures的负责人Sajith Pai表示:“目前用户获取成本确实很高,尽管用户和广告客户的数量依然正在增长,但增长速度还不够快。”

事实上,广告行业增速缓慢,但越来越多的新闻聚合平台出现并竞争着有限的市场份额,印度的新闻聚合产业已然战火纷飞。

地方性语言则是另一大挑战。印度有22种官方的区域性语言,这些区域性语言的用户也正在不断递增,然而广告商们并没有关注这一点,“甚至当短视频来势汹汹之时,广告商们也没有在英语与印地语的基础上迈出新的一步,”Malayala Manorama的营销总经理Boby Paul介绍道。Vivek Durai一直以来关注民间资本,他表示现在在新闻聚合平台上的故事都是一些本土化的内容,平台也在努力尝试视频、社交、电子商务、金融服务等其他业务,“毕竟广告收入没有增长,领域内的大佬们也意识到规模其实没有那么重要。”

在Inshorts平台上,目前仍然只提供英语和印地语服务

除此之外,用户的消费模式也发生了巨大的变化,走向了视频消费。Sharechat等新的视频应用也正让注意力和广告的竞争不断升温。

2020,Inshorts路在何方?

Inshorts近期推出了新产品“Public”,这是一个基于位置、视频优先、超本地化的社交平台,无论是特约记者、新闻机构还是广告商都可以在这个平台上发布消息。在没有任何明星代言或公开宣传的情况下,Public也能产生超过五万次的下载,被称为“可以自给自足的公关工具”。Public已经见证了印度各地用户的每月一百万条风格迥异的视频,Inshorts也在积极使用机器学习、人工智能与图像处理技术去审查这一产品。

Inshorts也将会对品牌进行调查,以获取品牌广告推出时的实时用户反馈。Inshorts还提出使用新的交互方式传播新闻,诸如图形卡(graphic cards)等等,公司也与益普索(Ipsos 全球知名市场调查公司)合作去探索用户的意见。“我们的调查通常一天会收到40万份反馈,我们也意识到这是一份巨大的资源,今年也打算充分利用它。”Purkayastha解释道。

在Inshorts的故事里,既有智能技术与新闻业务的交锋与融合,也有国际化与本地化的冲突与共存,印度商业网站OfficeChai的记者Eshwar表示Inshorts让新闻消费变得更加容易,也让媒体人们从那些之前从不阅读新闻的读者那里收到了反馈,“Inshorts确实卓有成效地进入了新的市场”。Inshorts仿佛是一个缩影,见证了印度新闻聚合平台的兴起、升级与争斗,也在困境重重中不断寻求新的突破。

参考资料:

1. 15M app downloads, 3B pageviews per month: What publishers can learn from the meteoric rise of Indian news app Inshorts

2. In India, news aggregator apps are struggling to find a path to sustainability

3. How Inshorts used AI to become one of India’s top news apps

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