合作社经营方式,让这间加拿大媒体绝境重生

Print More

English

《太阳报》网站截图

当新冠肺炎重挫全球媒体的同时,有一间加拿大媒体的事业却正蓬勃发展──而且还是在他们面临破产不到一年后。

今年春天,随着新冠病毒席卷全球,魁北克《太阳报》(Le Soleil)的读者人数却翻了一倍。该报数位发展部主管西蒙·奥特(Simon Audet)称,截至4月底,他们多了3500个新订户,包括在10天内增加了1000名订户。

造就如此成功的销售业绩,是因为他们彻底改为读者优先的编辑策略。但起初,《太阳报》必须先设法让自己不破产。为此他们成立了加拿大最大的新闻媒体合作社,并在过程中发现,读者其实很希望能为留住地方媒体尽一份心力。

“假如去年秋天我们觉得读者们还没打算捐款及参与,我们可能就不得不停止营运了”,《太阳报》的总监吉勒·卡里昂(Gilles Carignan)说。“现在,我们对读者群的关注比以往更加明确。”

去年8月,《太阳报》及其他五家法语日报的所有者 Groupe Capitales Médias 集团破产时,魁北克省政府出借了500万加元(360万美元)来维持这些媒体的运作,同时各媒体也在寻求新的金主。

“无法想像、无以为继”,卡里昂在2019年12月的一篇专栏文章中如此形容,该报及其他同集团的媒体将倒闭的可能性。卡里昂告诉《国际记者网》(IJNet),“魁北克的法文日报有12家,一次结束其中的6家对魁北克的信息来源和大众信任感而言,都是场灾难。”

但有了政府贷款──虽然卡里昂表示只够用到2019年底──六个媒体还是开始动起来了,在母集团宣布破产后的第四天,他们发起了一场限时订阅活动,最后获得2000名订户、18.7万加元。10月,他们再发起了一场募款运动,募集了近300万加元。

受到读者支持的鼓舞,《太阳报》的员工在2019年10月启动了一项合作社实验,同集团的其他姊妹媒体也加入了这个──据该团队称──全加拿大最大的合作社联盟:Coopérative nationale de l’information indépendante

捐薪水,示决心

这些媒体希望借由展现他们对内容的信心来吸引新的投资者。六间媒体的共350名员工——包括《太阳报》的120名——都同意贡献他们薪水的5%来支持他们所属的合作社。

“合作社需要这种参与度才能生存下去,”《太阳报》记者、合作社董事会主席尚-弗朗索瓦·内隆(Jean-Fran?ois Néron)表示,“我们说服每个成员都参与,他们都希望《太阳报》能够活下去,这是实现这一目标的唯一方法。”

他们决定将合作社模式作为长期的解决方案,不再寻找外部金主。这造就了卡里昂所称的“团结合作社”,员工及读者都能成为合作社会员,虽然新冠疫情暂时延迟了读者加入。尽管媒体员工将占成员的多数,但读者会员也将参与一些与组织运作相关的决策过程。

“我们在魁北克的六个读者社群不仅希望我们继续下去,还希望在我们的未来中发挥作用,”卡里昂表示。

不过,他很快指出,报社仍保有采编的自主性。“有一点非常重要,也是关键,我们必须表明,每一笔捐款或是会员资格对我们的编辑生态都没有影响,”他说。“读者可以投稿,也可以对某些话题进行投票,但报纸的采编自主性必须维持。”

去年12月,这六家报社成功提交了一份金额达2100万加元的独立新闻合作社提案,并获得魁北克高等法院的批准

跨步向前走

合作社的商业模式只是第一步。卡里尼昂解释,《太阳报》所有永续途径都需要彻底改造原有的采编方法。

去年秋天《太阳报》进行组织重组时,编辑部成员联系了读者。他们投入时间与读者交流,并欢迎反馈。他们发现,读者想要的不仅仅是表面报道。“我们的读者为内容调整提供了所有答案”,卡里昂说,“人们想要好的内容。他们已经准备好要投资、订阅了,只要我们能给他们扎实的在地新闻。”

读者的参与度升高了,报纸的订阅量也随之增加。“从2019年9月到12月,我们的网站访问量增长了近50%”,奥特说。“我们的网站参与度从未像那时这么高,电子报订阅数量几乎翻倍,速度非常快。”

读者希望提供财务上的支持,也带来了意想不到的改变。“当时对我们来说最惊讶的是,很多读者写信给我们说他们想帮忙,但他们说‘嘿,我想保留魁北克的在地信息来源。但我不想要纸本,你们已经在网站上免费提供所有内容了’,卡里昂回忆。

幸运的是,《太阳报》已为线上订阅做好了准备。去年夏天,该报借由参与 Facebook 为加拿大媒体规划的加速器计划,对网站做了重大改版。

“他们对网站做了修改,包括允许用户管理自己的账户、优化推送通知,以及最重要的,让读者更容易订阅电子报和投稿”,营销策略顾问兼《太阳报》的加速器导师丽莎·库普(Lissa Cupp)说。

《太阳报》继续征求读者反馈,请他们为内容提供意见,并在合作伙伴关系、募款活动和订阅项目上给予指导。库普补充,他们专注于与社群的互动,推出新的电子报并且奖励投稿等贡献。“他们对读者的极端重视成功地提升了读者的忠诚度,使忠实读者增加39%、品牌爱好者增加了14%。”

在新冠肺炎持续折磨媒体的此刻,《太阳报》打算继续坚持他们目前所做的:倾听读者。如同卡里昂所说:“在合作社模式中,对,我们是所有者,但我们的老板是我们的社群。”


本文首发于 《国际记者网》(IJNet),全球深度报道网获授权翻译转载

David Maas是《国际记者网》(IJNet)的经理,该网站报道全球媒体创新、新闻应用程序及工具。他管理一个由全球各地的编辑、作者及翻译组成的团队。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注