危与机:新闻业可以从疫情中学到什么?

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图片来自巴西深度报道媒体 Agência Mural,该媒体和七十多名当地记者组成报道网络,对圣保罗一些最贫穷和最边缘化的社区进行深入报道。

世界上多数国家已经封关好几个月了,但我们仍然很难说清新冠疫情究竟对新闻业造成了怎样的影响。

一方面,人们不断要求获得可靠的信息,这一前所未有的需求为媒体业提供了发展良机。当下,正是向人们展示究竟什么是新闻价值的好机会。在这方面脱颖而出的媒体将有望与数百万新观众、听众和读者建立起持久的关系。

与此同时,新闻业传统的收入来源——广告,正在大幅消减,并对行业造成持续冲击。尽管人们对好新闻的热情空前高涨,但需要警醒的是,世界各地的媒体机构也在不断走下坡路。

《纽约时报》发布的2020年第一季度财报生动诠释了这一吊诡现象:该报在过去三个月中订阅量一举提高了10%,新增订户58.7万,总订数达到600万;同时,网站流量也翻了一番——仅3月份的页面浏览量就创下25亿次的阅读记录,相当于美国成年人口总数的一半。但报告仍然发出警示,预计报业在第二季度的广告收入将下降55%。

纽约时报首席执行官马克·汤普森(Mark Thompson )承认和纽时相比,许多媒体的财务状况甚至更糟,但他仍相信若能顶住压力度过危机,则有望创造声望,获得忠实的读者。他在接受 CNN 采访时说:「目前美国以及全世界都在经历可怕的非常时期,但正是这样的危机时刻,新闻机构和报纸能赢取读者,并向他们证明好新闻的价值所在。」

广告已死,读者钱包才是解药。有观点认为,此刻的危机不过是新闻业的大势所趋,而新冠疫情只是加速其到来而已。但这一论调不应让我们掉以轻心。此时此刻,是所有人都要勤做笔记的学习时刻:新闻人要利用这个特殊时机去更好了解受众的需求。

约旦新闻网站7iber的首页截图

除了纽时这类新闻巨头,世界各地的小型新创媒体也迎来了自己的新读者。据约旦新闻网站 7iber 的执行编辑 Lina Ejeilat 介绍,从3月中旬到4月中旬,网站的页面浏览量增加了85%。在近期举办的一次网络研讨会上,她分享到 7iber 阅读量最高的文章之一是关于呼吸机的科学解释,Lina 表示,这种深入的专题新闻报道在阿拉伯世界中并不多见。

虽然 7iber 的流量增长主要来自约旦国内,但网站针对埃及移民工的报道也在该地区广泛分享,为网站带来了新的受众。

里斯本的播客节目 Fumaça 主要关注人权和边缘群体。他们认为葡萄牙的主流媒体已经在公共卫生危机方面做了很好的报道。这个小团队决定另辟蹊径,集中有限的人手,做出有自己特色的原创报道。

Fumaça 的筹款和市场经理 Mo Tafech 解释说,这正是基于读者调查得出的策略。除了获取新闻,Fuma?a 的受众也渴望建立自己的社区,并参与新闻报道。所以 Fuma?a 没有把新冠疫情作为头条来吸引读者,也没有耗费精力在 Facebook 上不停发帖,而是把精力放在如何将现有的新闻通讯订阅者转化为付费会员上。

该策略取得了成功。目前,Fuma?a 的付费会员总数达到700人,每月约增加约70位新会员,这足以支付近半团队成员的工资。据 Tafech 介绍 ,会员可以与报道受访者见面,参与「你问我答」的特别活动。机构还筹办一系列付费研讨会,主题涵盖播客入门,低预算营销等等,这些活动在吸引新会员和创造营收方面都尤为成功。

在巴西,深度报道媒体 Agência Mural 认为目前没有比新冠疫情更重要、值得一再探讨的新闻。该媒体和七十多名当地记者组成报道网络,对圣保罗一些最贫穷和最边缘化的社区进行深入报道。该网站的浏览量在第一季度增长了169%,其中大部分来自人们的主动搜索(比如从谷歌跳转而来),这表明人们正在积极寻求关于新冠疫情的可靠信息。

针对人们的文化水平不一,以及 WhatsApp 上大量新冠疫情假新闻的现象,Agência Mural 推出了名为 Em Quarentena – Quarantined 的每日8分钟播客节目,并在 WhatsApp 上发布。目前,这档播客的传播范围已经扩大到 Spotify、YouTube 等多种渠道,还包括商业和社区电台。

KRIK 是位于贝尔格莱德的调查新闻机构,一向专注于犯罪和腐败报道。而它们从自身专长出发,与新冠疫情有关的医疗采购报道大获成功。在最近的一篇报道中,记者发现,有医院从一名商人那购买了不合格的检测试剂盒,该名商人目前正因敲诈、洗钱及与犯罪团伙有牵连而受到调查。

同时,KRIK 注意到塞尔维亚的主流媒体正在积极发布有关新冠疫情的错误信息,比如辣椒粉可以预防病毒,或者病毒已从实验室泄露的不实报道。记者耶莱娜·瓦西奇(Jelena Vasi?)解释说,这些报道大多截取自英文或俄罗斯媒体的报道。发布这些消息不是为了欺骗读者,而是「不负责任地」骗取点击率。

对很多人来说,特朗普声称漂白水可以防病毒的说法也许只是个笑话。但在很多难以获得可靠信息的国家,有关新冠疫情的虚假报道可谓是生死攸关。伊朗的国家验尸官最近透露,在2月20日至4月7日期间,有728名伊朗人因为误信甲醇可以防疫病毒,而死于饮用甲醇,另有90人因此失明,5011人中毒。

KRIK 认为塞尔维亚围绕新冠疫情的虚假信息将会带来同样严重的后果,因此决定将揭穿这些假新闻作为机构的优先事项,并推出了实时博客 Raskrikavanje。具瓦西奇介绍,在3月至4月期间,这个博客一直是流量大幅增加的网站上最受欢迎的部分,这表明在优质信息稀缺的环境下人们对可靠信息的渴望。

KRIK 网站截图

显而易见的是,无论媒体采用何种盈利模式,了解受众的需求正变得极为重要。许多记者和媒体经营者都观察到,尽管大部分的重大新闻对人们注意力的吸引力只有七天,但读者对新冠疫情的兴趣已经持续了近三个月,这是互联网诞生以来的新现象。

我们可以推测,对「危机中的可靠信息」的需求正驱动读者持续寻找(并奖励)生产这些信息的可靠媒体。我们不仅要学会在事情告一段落后,尽力维系这些关系。在那之前,还要找到自己的方式提供信息,吸引受众。读者正通过自己的选择告诉我们他们需要什么,作为新闻业者,我们应该学会仔细倾听。

给新闻业者的思考题:
  • 谁是新的受众?他们本来就是我的忠实读者,还是全新的群体?我如何才能进一步吸引他们,并鼓励他们继续阅读我的媒体?
  • 在我的国家/地区/语言中,报道和信息的差距在哪里?我的定位是什么?我可以提供哪些别人无法提供的内容?
  • 为了运用新的媒介吸引新的受众,我可以和谁(比如播客和地方电台)合作?
  • 新冠疫情将会是一个长期的故事,对它的报道将一场马拉松而不是快速短跑。记者和编辑需要在繁忙的工作中学会休息,并灵活地处理自己的情况。
小提示
  • 尽管新冠疫情的下一个大新闻可能近在眼前,你忙得顾不上下个月的银行账单。但请及时查看你的危机应对资金,做好资金规划。
  • Splice Newsroom 正为新创媒体推出了一个虚拟社区,定期举办在线活动。点击这里查看。
  • 全球深度报道网的系列文章为如果安全和负责的报道新冠疫情提供了许多建议,点击这里查看。

本文原刊于此,全球深度报道网经授权翻译转载

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