识别虚假信息,事实核查专家 Craig Silverman 会用到哪些工具?

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全球的调查记者们都在使用什么工具?在「工具箱」这个栏目中,我们将邀请世界各地的调查记者和读者们分享他们最爱使用的工具。

BuzzFeed 的媒体编辑、事实核查专家 Craig Silverman 推荐了 CrowdTangle, Hoaxy, DNSlytics 等工具。图: Canva

Silverman 是一位研究假新闻和虚假信息专家,他撰写并编辑了许多关于如何识别信息操控的书籍,包括免费的《如何验证突发事件中的网上内容?》(Verification Handbook: A Definitive Guide to Verifying Digital Content for Emergency Coverage)。

Craig Silverman

就在2016年美国大选的前几天,Silverman 发布了一份被广泛引用的调查报告,揭示了马其顿的一个小镇是如何成为政治假新闻制造工厂的。当地青少年运作着100多个支持特朗普的网站,成功地接触并影响了大批美国选民。

今年,Silverman 将注意力转向了利用新冠疫情大流行牟利的商业骗子

他最近在 GIJN 的网络研讨会上分享关于新冠疫情中的虚假信息,他告诉记者们,无论是否了解开源情报调查(OSINT),在求助于先进工具之前,首先可以先用好网站内置的搜索功能。

他说,Facebook 页面可以提供关于页面创建者的大量信息。值得关注的是:公共主页信息公示、相关推荐页面、侧栏、嵌入的网址以及上传到相关页面的最早照片。

他告诉 GIJN:「现在市面上并没有很多专为新闻人设计的工具,因为新闻媒体通常没有很多钱。所以我使用的很多工具都是为营销人员或信息安全人员设计的,所以新闻人们必须记住的是,我们经常必须学会使用为其他目的而设计的工具,并想办法让它们服从我们的意愿。」

Silverman 说,Facebook 专页上的一些功能,如公共主页信息公示和相关页面,可以在你识别虚假信息时派上用场。截图

今年5月,Silverman 在社交媒体工具 CrowdTangle 中搜寻关于虚假信息的投诉,这时他发现了在网站 Arizona.In 上一名自称是重症护士写的,又在 Facebook 被广传的文章。在这篇文章中,作者 Eric Sartori 称,他和治疗新冠病毒患者的护士同事成为了网络霸凌甚至死亡威胁的目标,对方认为新冠病毒不存在,Sartori 也被人骂是「危机演员」(crisis actor)。

Silverman 在网上做了一些基本的调查,确认这个人确实是一名护士,先通过 Messenger 简单联系了一下,接着进行了电话采访。

这个案件并不是他调查的重点,但 Silverman 却常常因为这个案件而困扰。

Silverman说:「世界上最受信任的职业之一——护士,现在遭到如此攻击——他们担心自己的安全,并成为假新闻的受害者——这种情况非常令人不安。突然间,人们都称护士为骗子。对于一个护士来说,这是一个非常糟糕的情况。我认为,这个故事显示了虚假信息可能造成的损失——它可能(不公平地)改变人们对专业人士的看法,这个专业是连续17年是在美国最受信任的职业。」

线上信息分析的好工具

调查虚假信息的好工具

CrowdTangle

排在首位的必须是 CrowdTangle。具体来说,是 CrowdTangle 的搜索功能,它实际上是免费的,但你需要有个帐户才行(目前 CrowdTangle 仅开放给合作媒体使用,你所在的媒体可以向他们进行申请)。你可以按时间、国家,或其他一些特别的标准进行过滤,看看人们在 Instagram、Facebook 和 Reddit 上分享了什么。这是一个非常简单直接的搜索工具,也是目前最好的搜索 Facebook 和 Twitter 信息的工具。如果它在2016年以现在这样功能形式出现就好了!

我还建议使用 TweetDeck,因为你可以使用特定的过滤器来查看特定的标签或位置,这是一个很好的监测信息的工具。如果你所在的地区有相当多的 Facebook 用户活跃在 Twitter 上,通过 TweetDeck 和 CrowdTangle,就可以很好地监测某个主题。

DNSlytics

当你试图判断一个网站是否是一个更大网络的一部分时,DNSlytics 可以帮到你。它可以帮你识别网站运营者是谁,是否只是一个临时的网站,或者是它是否纯粹为了广告目的而设——因为它可以告诉你相关网站的 Google 广告追踪 ID 是否也存在于其他网站上,然后你很容易就可以判断出这个网站的架设目的。

它是有免费版服务的,但收费版的价格也不贵,你可以花27美元购买一个月的服务,这样你输入一个域名后,它就会给你提供相关的服务器IP信息,还有相关IP上是否也 host 了其他网站。它是一个查询关联网站的绝佳工具。你输入一个 Google AdSense ID,它就可以给你提供相关联的网站。市面上是有一些其他的类似服务,但 DNSlytics 的数据库质素是很棒的。

Hoaxy

Hoaxy 可以将 Twitter 上的对话进行可视化。截图

Hoaxy 是印第安纳大学的一个项目。它可以把 Twitter 上的对话进行可视化。如果你想弄清楚一个标签或一个特定的对话是从哪里开始的,或者谁是这个话题中最有影响力的人,那么Hoaxy是非常有用的。它主要的数据库是英文的,但是你可以在其中搜索大约10种语言,包括阿拉伯语、孟加拉语、波斯语、汉语、法语等。不是很多新闻人知道这个工具,所以对调查报道来说,这可能是个好事。

广告追踪工具

如果你特别关注围绕新冠病毒的药品骗局和虚假疗法,你真的需要对广告有所了解,因为这是推动骗局的巨大引擎。骗子们会在网站、电子邮件和许多其他地方做广告,所以你需要工具来帮助你跟踪它们。

一个好用的工具叫 Adbeat.com。它通常会捕捉到一些最具欺诈性质的广告,但这个服务是面向广告联盟营销人员的,所以它的价格相当昂贵,每月费用约为250美元。还有一个叫 WhatRunsWhere 的服务,功能也差不多,但每个月要300美元。


Rowan Philp 现在是 GIJN 的记者。他曾是南非媒体 Sunday Times 的首席记者。作为一名驻外记者,他迄今已经在二十多个国家进行过新闻报道。

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