如何调查野生动物贩运罪行?来看专家提供的指引

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野生动物罪行经常没有得到执法部门和记者应有的关注,他们往往只聚焦于濒危或受保护动物,例如犀牛,而忽略了其他许多受剥削的动植物种。图:Geran de Klerk / Unsplash

“贩运野生动物没有被好好报道,这本身就几乎是一种罪行。”在2021全球深度报道大会的“追踪野生动物贩”的讨论会上,《国家地理》动物议题总编辑 Rachael Bale 如是说。她指出,这些非法卖买不仅影响犀牛等受保护物种,也削弱了地区安全保障、助长贪污腐败等问题。不幸的是,各地执法部门和新闻行业对贩运野生动物的重视程度并不足够。

“只有新闻报道,才能迫使司法系统切实地对这些罪犯执行法律制裁,从而有效打击相关罪行。”那么,我们该怎样启动这个领域的调查报道呢?Rachael Bale 提出了三个关键步骤:

启动调查的要项清单

了解所在地区的野外生态系统:Rachael Bale 指出,首要做的是认识你所身处的生态系统。你可以从这些问题入手:读者是谁?对他们来说哪些事情是重要的?例如,这个国家公园或生态保护区,对我的读者来说重要吗?这个物种是否对我的国家有独特的文化和经济意义呢?

她补充指,记者充分了解他们所处的生态系统,对构思报道主题有很大的帮助。记者可以聚焦于所属社区真正关注的野生动物议题,还可以引起读者从全球利益的角度去思考。

在全球深度报道大会的讨论会上,《国家地理》动物议题总编辑 Rachael Bale 建议了一些野生动物议题资料收集资源。图:网络截图,GIJN

了解所在国家的非法交易和监管法规:这让记者能清楚知道哪些机构在执法、违法的应有处罚、牵涉其中的官僚主义,熟悉野生动物进出口、繁殖、展览和保育的许可证制度。有了这些知识,记者才能洞察那些滋长野生动物罪行的漏洞。

早期尽量扩展信源渠道:Rachael Bale 建议记者从一开始就订阅所有持份者的新闻稿,例如政府机关、非政府组织、学术机构等,并且跟它们的公关人员联系。这当然不会让你立即获得最有价值的新闻题材,但长远则可以确保信息来源。当你前期发表过一些不错的故事,赢得这些信源的信任之后,自然开始收获回报,例如独家报道的机会、获邀采访逮捕偷猎者和贩运者的行动等。

Rachael Bale 最后补充,野生动物贩运和贸易议题的范围极广,涉及供应链、物流、执法等,每一个环节都有值得报道的新闻故事。

调查中如何问对问题?

Jhesset Thrina Enano 曾经为《菲律宾每日问询者报》担任环境记者。她在讨论会上表示,身处一个地理和文化多元的大陆,会遇到许多有关野生动物贩运和罪行的新闻题材。她提出了以下几个问题,作为就相关领域进行调查报道的指引:

你身处国家的海关边防松散吗?菲律宾的国境边界十分松散,跟许多边防薄弱的国家一样,吸引了外地罪犯通过这里走私野生动物,成为非法贸易的中转站。因此,记者进行相关调查报道时,务必挖掘有关边境检查站、港口、海关当局等的新闻信息。

Jhesset Thrina Enano 在《菲律宾每日问询者报》发表的野生动物贩运调查报道。图:网络截图,Jhesset Thrina Enano / Twitter

到底什么是野生动物?记者必须扩大对“野生动物”的概念认知范围,摆脱对嫌疑人的既定想象。谈到贩运野生动物,一般人只关注犀牛、大象、老虎、鹰等,却忽略了其他许多动物、甚至植物物种。Jhesset Thrina Enano 强调,并非只有濒危或受保护动物才值得调查,一切以非法手段对动植物进行剥削的行为都值得被报道。

非法市场有哪些供应与需求?要搞清楚野生动物非法贸易的来龙去脉,当然要了解这个市场的供与求。记者可以审视谁在进行贩运活动,追查这些野生动物被走私到哪里,为何及如何被走私。Jhesset Thrina Enano 解释,审视特定地区的贩运和买卖规律,可从中了解哪些物种是该区黑市的“抢手货”,再反向厘清这些物种的非法交易价值,甚至查出谁人在幕后进行犯罪活动。

有哪些相关的罪行?虽然记者进行的是野生动物贩运和罪行调查报道,但绝不能忽略非野生动物罪行,因为这些犯罪活动总是有关连的。Jhesset Thrina Enano 指出,野生动物罪行的本质是“罪行”,关乎犯罪活动、贪污腐败和体制失效。围绕非法交易的各个组织和机关如何运作,同样应该是记者的研究重点。

读者为何要关心这个议题?很多读者并不关心野生动物罪行,这是相关领域调查报道的其中一个挑战。事实上,相关罪行影响着日常生活的各个层面,除了生态、文化,还包括医疗、公共卫生、流行疾病等。Jhesset Thrina Enano 表示,当读者了解这个议题如何跟他们息息相关,自然会渴望了解更多。

#WildeEye 以地图界面显示全球各地有关野生动物罪行的逮捕、扣押、诉讼和定罪情况。图:网络截图

信息和数据来源,多多益善

莫桑比克记者兼摄影师 Estacio Valoi 长期关注环境罪行及贪腐议题。他提到在野生动物罪行调查领域,获取具体而可靠的数据是每一位记者都会面临的挑战;若要提升调查效果,记者必须网罗一切关键信息和数据,也就是采取“众包”(crowdsourcing)模式。

有鉴于此,非营利组织 Oxpeckers 的一群环境记者创建了数字工具 #WildEye,以地图界面显示有关野生动物罪行的逮捕、扣押、诉讼和定罪情况,为记者提供免费的资料和信息,协助加强相关调查报道。

Estacio Valoi 是率先应用 #WildEye 的记者之一。他指出,只有信息来源足够广泛,特别是有社区人士和保育领袖的参与,记者才能完成野生动物罪行报道。“数据收集应该从社区层面展开,社区人士就住在国家或生态公园旁边,他们最清楚那里发生了什么事,以及谁人参与其中。”

(假如你对这个议题感兴趣,你可以看看全球深度报道网发表的《野生动物非法贩运调查指南》

 

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