调查虚假信息,这四个工具/方法帮到你!

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插画: Kata Máthé / Remarker

对于调查记者来说,在调查错误信息和虚假信息时,找到背后的操作者是很重要的。但这还不够,事实核查专家、ProPublica 记者克雷格·西尔弗曼(Craig Silverman)在第十二届全球调查报道大会(#GIJC21)上提醒说,了解那些参与者的动机也同样重要。

西尔弗曼解释说,在虚假信息中最常见的元素是虚假的上下文——即一个事实性的陈述或引用被去除了其原有的语境,并利用来误导受众。他说:“因此,当你在调查虚假信息时,你需要考虑到这个语境。因为如果你只寻找虚假的事实,而忽略了调查语境,那么你就会错过很大一部分东西。”

在这次关于调查虚假信息的研讨会上,哈佛大学修伦斯坦新闻政治与国家政策研究中心的高级研究员简·利特维年科(Jane Lytvynenko)也分享了她的心得,她的专长是调查网络谣言和假新闻。利特维年科指出,虚假信息的推出往往具有战略性。她说:“散布虚假信息有一些阶段,先是策划,然后在社交媒体上传播,当我们揭穿这些信息是假的时候,制造者往往不会停止散布,相反,他们会进行策略调整。”

在这次研讨会上,两位记者也分享了一系列贴士和工具。

调查图像和视频

当你在对图像或视频进行核查时,你应该问自己:它是原始的图像或视频吗?它是谁、在什么时候拍摄的?最后问一问,它是在哪里拍摄的——这可以帮助你确定要核查的地理位置。

利特维年科和西尔弗曼推荐了 WeVerify 这个 Chrome 浏览器扩展。通过它,你可以分析图像和视频的元数据,还可以查看社交媒体上图片/视频的上下文信息。利特维年科说:“图像搜索的关键之一是使用 Google 之外的搜索引擎进行搜索核查,WeVerify 可以帮你做到这一点。”

调查社交媒体账户

在调查虚假信息时,一个好的开始是先去调查发布虚假信息的社交媒体账户。首先,检查它是否是一个经过验证的账户?它的背后是不是确有其人?这个账户是什么时候创建的?他们说自己在哪里?然后,你可以进行一个详细的背景调查:网络对他们有什么评价?他们和谁互相关注?他们经常与谁互动?有哪些互动模式?他们是否经常发帖?如果是的话,经常会发表什么主题的帖文?

西尔弗曼指出:“有时候,社交媒体账户和他们所声称的身份信息会有一些脱节或冲突的地方,这些都是你要注意的事。”

你可以使用 Twitonomy 这个工具来对 Twitter 账户进行可视化分析。西尔弗曼说:“它可以告诉你账户发推特的频率,他们通常在什么时间段发推,经常和哪些账户互动。它还可以给你提供推文的时间明细,这可以帮助你弄清楚该账户的所有者身处哪个时区。”

调查聊天应用

克雷格·西尔弗曼主编的《事实核查手册》

一些聊天应用经常被用来传播虚假信息,但调查它们确实有难度。“这与调查公开的 Twitter、Facebook 资料非常不同,在那里有人有意识地将信息放到公众面前,”利特维年科解释说:“但人们在使用聊天应用时,预设这些信息是较为私密的,所以当你在对这些信息进行报道的时候也需要非常小心。”

她说,绕过这个限制的其中一个方法是进行众包,这在巴西的 Comprova 计划中得到了成功的应用——24家不同的媒体记者聚集在一起,共同协作了这个调查影响巴西2018年选举中虚假信息的项目。

“在这次协作者,所有的新闻编辑部都向他们的读者发送相同的 WhatsApp 联系号码,读者将他们看到的虚假信息都发回到了这个号码,供编辑们进行核实。所以不要低估众包的力量。”她说:“众包方法在 WhatsApp 这样的聊天软件中效果很好,因为你很难加入非公开群组,所以调查起颇有难度。”

调查 Telegram 上内容最有用的工具之一是 Tgstat,这是一个 Telegram 频道搜索和分析工具。你可以借助它了解到某个特定频道的基本信息,包括它的订阅用户数、阅读量、发文量、相关频道等等。

即使有了这些工具,两位讲者都提醒要在下判断之前格外小心,并且要收集到具体的证据。西尔弗曼提醒说:“从事事实核查工作的人经常出错的方式之一是错误地进行归因,下了一个结论,但没有足够的证据来支撑它。所以你要谨慎行事,不断收集证据,直到你有高度的信心可以做出判断。”

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