如何利用开源工具进行视觉调查?

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GIJC21, NYT Days of Rage documentary

《纽约时报》花了6个月时间收集整理网上图片和视频,以解释美国国会大厦的骚乱是如何由时任总统特朗普的支持者策划并被特朗普的言论所推动的。

对于记者来说,似乎没有什么视频证据可以深入调查2020年警察在非裔年轻女性布伦娜·泰勒(Breonna Taylor)之死。现场的7名警察都没有佩戴随身摄像机,记者也被禁止进入公寓。

然而,《纽约时报》(NYT)的视觉调查小组还是通过详细的三维重建和时间线来讲述32颗子弹是如何被射出的,并揭示其中警察的责任。

相反,去年1月6日在美国国会大厦发生的骚乱,网上就流传了太多的视频,让记者无从梳理这次袭击,骚乱者、安全摄像头和旁观者拍摄了数百小时的现场直播和社交媒体视频。

然而,《纽约时报》的视觉调查团队用新的、开源的视频分析工具和自动搜索应用程序解决了这一局面,追踪了这场骚乱中几十个人的行动。在第12届全球深度报道大会上,该团队分享道,VideoIndexer.AI 这个工具在调查这单新闻时帮了大忙。

在这个关于视觉调查的分享会上,三名《纽约时报》视觉调查记者强调了对新闻编辑部至关重要的一点:现在新闻编辑室不需要很先进的资源或技能,就可以调查到暴力犯罪事件现场谁在什么时候做了什么。

该团队的高级制作人马拉奇·布朗(Malachy Browne)强调,传统的报道方法,如采访、研究和请求数据,仍然是他们调查方法的核心。

他分享道:“我们会收集所有类型的数字证据——一个时间戳、一个视频片段、一张卫星图像、一张照片等等,然后把它们组织起来,找出线索,并与传统的报道相结合,来还原事件的真相。”

布朗补充说,在虚假信息横行的后真相时代,视频取证可以通过透明地展示事件和报道过程来获取公众的信任。

该团队在过去一年的项目还调查了美国无人机在阿富汗误杀平民的事件,以及以色列在加沙导致44人死亡的空袭。

他们分享中一个重要的启示是,传统调查报道的障碍现在可以通过富有想象力的方法和开源工具来克服。

例如,当该小组正在追踪的一个非法石油走私案件时,一艘船关闭其应答器并从 MarineTraffic 网站上消失时,他们首先在社交媒体上确定了该艘船的物理特征,然后通过 SentinelHub 上的低分辨率卫星图像找到了目标。

GIJC21 , NYT North Korean oil smuggling video

《纽约时报》视觉调查小组利用海上交通数据和卫星图像,追踪了非法石油走私活动。

该小组成员安贾利·辛格维(Anjali Singhvi)在分享道,在调查布伦娜·泰勒之死的案件时,直接到访现场被执法部门所阻止,该小组找到了一些变通方法。例如,他们在一个房地产门户网站上找到了一个与泰勒的公寓几乎相同的360度全景图。除了看了许多小时的警方访谈外,她的同事布朗还前往了肯塔基州的路易斯维尔,拍摄了该公寓外部的相片和视频。她说,他们利用公开发布的执法数据,根据警方法医小组在现场制作的简单弹道标记,用数字方式模拟出了子弹从枪口到终点的完整路径。

“子弹穿过了家具,穿过了锅碗瓢盆,还有五颗穿过了庭院的门,有两颗还射入了邻居的公寓,”辛格维指出:“我们根据弹道学报告和布朗建立的弹壳落点目录来追踪子弹轨迹。特警队(SWAT)的录像也很有帮助。”

《纽约时报》团队分享的9点调查技巧:

  • 试试 VideoIndexer.AI 这个分析工具。你可以在这个免费工具上上传视频,它会把视频内容自动转录成文字,然后你就可以搜索转录的文字记录,以找到视频中提到某个词的时间点。“它不能进行面部识别,但它可以进行一些目标识别——如果它认为同一个人出现在不同的地方,你可以进行查看。”布朗说。
  • 用视频控制工具深入挖掘片段。试试“逐帧观看”(Watch Frame by Frame)这个工具,它可以让你以慢动作观看一个片段,或用镜像翻转或旋转一个视频。
  • 预先研究可能参与暴力事件的团体。布朗说,在1月6日之前对三个白人至上主义团体的研究有助于他们通过从几个方向拍摄的视频进行人脸追踪——在某些情况下,这些预先研究比面部识别软件更好。
  • 使用 Twitter 列表来组织故事中的人物。搜索其他人的 Twitter 列表,然后将这些列表复制并合并到你自己的列表中。
  • 不要按住潜在的突发新闻和紧急的短视频不发。为长篇视觉调查而收集的一些视频中遇到一些很有价值的,可以立即发布。布朗说,他们花了六个月时间制作的40分钟的《愤怒日》(Day of Rage)纪录片中的某些关键片段,在拿到之后就立即进行了发布。
  • 尝试使用开源的3D工具来重塑场景。其中一个很好的候选工具是免费的 Blender
  • 为异地调查寻找具有当地语言技能和文化知识的合作伙伴。例如,《纽约时报》的视觉调查记者肖慕漪分享,亚洲当地记者的合作对报道石油走私的案件至关重要,部分原因是所涉公司的创始人的名字至少有五种不同拼写方法。
  • 用新的开源工具追踪船舶和它们的主人。要追踪船舶,可以使用 MarineTraffic, VesselFinder, SentinelHub, Planet Explorer 和 Image Hunter。如果要对亚洲的公司进行更具体的搜索,可以试试Equasis、World Ship Register 和 Vessel Value 等数据库。
  • 花时间关注最新的工具。例如在 Marc Kranat OSINT 工具箱中寻找你所需要的工具。
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