从数据中找选题、建立记者网络……环境报道可以怎么做?

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图:Shutterstock

随着冰川融化森林燃烧,欧洲正在经历史上最热的气温,人们对聚焦气候变化的环境报道的需求比以往任何时候都更加迫切。

在最近普利策中心举行的环境调查会议“彼此关联:如何报道气候危机”( Interconnected: Reporting the Climate Crisis)上,一个由环境记者和设计师组成的研讨小组说,让环境报道更能打动人的方法之一是更多使用数据和可视化。

Supercharge Your Environmental Stories With Data and Visuals

图:屏幕截图

泰国媒体公司 Punch Up 经常与记者、设计师、数据专家和开发者合作,它的联合创始人 Patchar Duangklad 说,数据驱动的报道是吸引受众的关键。

她对与会者说:“数据本身不会说话,但借由记者的报道和设计师的设计,它们可以说出千言万语。”

Punch Up 最近参与的一个项目“侵蚀森林和人民”(Encroaching Forests and Encroaching People)批评了泰国政府的森林砍伐政策。该项目利用森林面积数据、政府报告和森林开垦案例,揭示了在短短两年内(2014年和2015年),泰国政府的糟糕政策如何导致了超过30000起林业违规案件。

Duangklad 说,这个项目由质疑泰国政府的森林恢复计划开始,当时政府计划将泰国森林覆盖率恢复到至少40%,而实现这一目标最重要的就是林业政策。她问道:“当我们开始寻找数据时,我们想到了另一个问题:为什么在这一政策下,泰国的整体森林面积没有明显增加?所以,我们的问题是,这项政策是否真的有效?”

她解释说,这项调查让团队学到了一些宝贵经验,首先是要审视数据,“直到你有更好的问题”。但她也强调,光有数据并不能带着读者跟你走。

Encroaching Project interactive map

Punch Up 的“侵蚀森林和人民”项目有一个互动地图,允许读者探索林业政策如何影响泰国的几十个地方。图:屏幕截图

 

除了数据,“侵蚀森林和人民”项目还有一个互动地图,让读者可以探索不同地区的人可以如何受到林业政策的影响。

Duangklad 说,将人的故事和数据结合起来是项目的一个重要部分,她强调了团队是如何拍摄360度摄影,以展示当地人和森林的关系。“我们对村民、原住民和国家公园官员进行了采访,请他们分享人们是否能与森林和谐共处的观点。”

来自 Amazônia 的经验

Hyury Potter 是一名巴西记者,专门研究腐败和环境问题。他是 Amazônia Minada 的创始人,该组织实时监测原住民土地和自然保护区内的非法采矿请求。

Potter 说,他在开始一个项目时总是问自己同样的问题:“在这张地图或这些数字中我能看到什么?”

Amazonia Minada map

Amazônia Minada 项目利用政府公开数据,实时追踪非法采矿请求。图:屏幕截图

“如果你在地图上看到一个点,你必须尝试找出这个点与哪个人、哪个非法采矿项目有关。是一个人,一个商人,可能是一个公司,还是政府?”他说。

Amazônia Minada 的地图是利用政府公开数据绘制的,但即使这些信息是公开的、官方的,Potter 还是提醒记者要谨慎行事。

“这是开放的数据,但它并不一定值得信任,”他说。“你必须非常小心,反复核查。”

Potter 说,即使有了所有的数据,“老派的做法”——即采访受环境影响的人和与他们合作的非政府组织仍然尤为关键。在一项调查中,他采访了很多飞行员,因为当时被调查的非法采矿项目使用飞机来运输非法货物。

但他补充说,在地图上和数据中也可以发现一些亮点,这些亮点可以引导记者找到精彩的故事。通过一张地图,他发现了加纳金矿公司(Gana Gold Mining Company),这家公司已经被巴西警方调查过。一年后,他做了两篇报道,发现该公司已经与一个新的工厂达成协议,在那家工厂里面提炼黄金,而该工厂由比利时富豪 Sylvain Goetz 投资,但他因洗钱和欺诈被定罪

Potter 解释说,“有了这些人的名字,我们就可以追踪与他们有关的公司。”由于黄金买家的信息在美国是公开的,他可以找到买家是谁:有可能是美国的大公司。“而这些公开文件告诉了我们所有这些。”

建立环境记者网络

在东非,一个由地理记者组成的跨境小组正在利用数据调查尼罗河沿岸正在发生的事情,由于气候变化、水电大坝、人口增长等因素,该地区正在经历环境危机。

InfoNile 的美国记者 AnnikaMcGinnis 说,尼罗河流域养活了数百万人,但它现在正因缺水而面临环境危机。

自2017年以来,InfoNile 团队已经进行了250多个项目,主题涉及该地区不同湖泊的生物多样性、塑料污染和新冠疫情期间的水资源匮乏等。该组织提供资助以帮助记者报道,鼓励记者之间的合作,并帮助他们与可靠的消息来源联系。在尼罗河流经的11个国家中,有约150名记者接受了 InfoNile 如何使用数据进行报道的培训。

InfoNile Pandemic Poachers

InfoNile 的“疫情中的偷猎者”(PandemicPoachers)项目使用数据来监测非法的野生动物贩运。图:屏幕截图

其中一些项目包括东非野生动物贩运和保护的“疫情中的偷猎者”(Pandemic Poachers);关于外国公司掠夺土地和水的“吸干”(Sucked Dry);以及关于维多利亚湖周围塑料污染的报道 “塑料维多利亚”(Plastic Victoria)。

“我们项目中的所有记者都要经过一个培训项目,这是一个持续三到六个月的数据新闻和科学报道项目。在这个项目结束时,我们的目标是所有的人都能够为他们自己的报道做出来数据可视化实例,并在当地的媒体发表,” McGinnis 说。

McGinnis说,有时我们很难知道哪些数据可视化是有效的。“很多记者在开始接触数据时说,‘好吧,我的报道是关于这个主题的,我发现了这个数据。而当你把它可视化时,你会发现那张可视化的图并没有给报道带来多少信息增量。”

但 Duangklad 和 McGinnis 都补充说,有时免费的工具是讲述一个吸引人的故事所需要的,他们提到 DataWrapperFlourish 和 Google Sheets 都是很好的例子。Duangklad 说:“多试试使用这些免费工具,了解它们,用他们来处理数据。”Potter 说他经常使用 QGIS,一个开源的地理信息系统。

小组成员都同意,数据新闻和可视化工具只能在报道气候变化中起到辅助作用,正如这场会议的主持人、马来西亚获奖科学记者罗耀华(Yao-Hua Law)所说:“每一个故事,都是一个与环境有关的故事。”

观看完整研讨会:


Mariel LozadaMariel Lozada 是全球深度报道网的西班牙语助理编辑,她同时也是一位在纽约的委内瑞拉自由撰稿人。她拥有纽约市立大学克雷格·纽马克新闻学研究生院的新闻学硕士学位,并在三个国家报道过健康、性别、移民和人权问题。她曾在委内瑞拉的新闻网站 Efecto Cocuyo工作过两年。

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